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La desaparición silenciosa de los pastizales amenaza el clima, la alimentación y el bienestar de miles de millones de personas, alerta la CNULD

Los pastizales cubren el 54% de las tierras del mundo; hasta el 50% están degradados, poniendo en peligro una sexta parte del suministro de alimentos de la humanidad y un tercio de las reservas de carbono del planeta. El informe de la CNULD marca el camino para restaurar y gestionar mejor los pastizales e insta a proteger el pastoreo. Bonn/Ulaanbaatar - La degradación de los extensos pastizales naturales y otras tierras de pastoreo del planeta supone una grave amenaza para el suministro de alimentos de la humanidad y para el bienestar y la supervivencia de miles de millones de personas, advierte hoy la ONU en un crudo informe. La degradación de los pastizales se debe a la sobreexplotación y el uso indebido, al cambio climático y la pérdida de biodiversidad. Hasta el 50% de los pastizales están degradados, según los autores del informe temático Perspectivas Mundiales de la Tierra sobre pastizales y pastores, que la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (CNULD) ha presentado en Ulán Bator (Mongolia). La degradación se manifiesta de diversos modos: la disminución de la fertilidad y los nutrientes de la tierra, la erosión, la salinización, la alcalinización y la compactación del suelo que inhibe el crecimiento de las plantas. Todo ello contribuye a la sequía, la fluctuación en las lluvias y la pérdida de biodiversidad, tanto en la superficie como en el subsuelo. El problema se debe en gran medida a la conversión de pastos en tierras de cultivo y a otros cambios en el uso de la tierra debidos al crecimiento demográfico y a la urbanización; al rápido aumento de la demanda de alimentos, fibras y combustibles; al pastoreo excesivo; al abandono de los pastos cuando los pastores dejan de mantenerlos, y a las políticas que incentivan la sobreexplotación. ¿Qué son los pastizales? El término ‘pastizal’ se refiere, sobre todo, a las praderas naturales que el ganado y los animales salvajes utilizan para alimentarse, aunque esta tipología de cobertura terrestre también incluye sabanas, matorrales, humedales, tundras y desiertos.  En conjunto, estas tierras cubren el 54% de la superficie terrestre, originan una sexta parte de la producción mundial de alimentos, y representan casi un tercio de las reservas de carbono del planeta. "La tala de un bosque o de un árbol de 100 años evoca una respuesta emocional, y comprensible, en muchos de nosotros. Sin embargo, la conversión de antiguos pastizales, ocurre en silencio y genera una escasa reacción pública", ha señalado Ibrahim Thiaw, Secretario Ejecutivo de la CNULD. "Lamentablemente, estos extensos paisajes y los pastores y ganaderos que dependen de ellos suelen ser menospreciados", ha afirmado Thiaw. "Las comunidades pastoriles engloban a unos 500 millones de personas en todo el mundo; a pesar de ello, son ignoradas y marginadas, carecen de voz en la elaboración de políticas que afectan directamente a sus medios de subsistencia y, a menudo, se las considera forasteras en sus propias tierras." El Ministro de Medio Ambiente de Mongolia, S.E. Bat-Erdene Bat-Ulzii, ha declarado: "Como custodio de las mayores praderas de Eurasia, Mongolia siempre ha sido prudente a la hora de transformar los pastizales. Las tradiciones mongolas se basan en la apreciación de los límites de los recursos, que nos han llevado a adoptar la movilidad como estrategia; a establecer responsabilidades compartidas sobre la tierra, y a fijar límites en el consumo. Esperamos que este informe ayude a prestar atención a los pastizales y a sus muchos y enormes valores culturales, medioambientales y económicos. Si todas las personas que dependen de los pastizales para subsistir no pueden recurrir a ellos ¿qué alternativas tienen?". Mongolia acogerá la 17ª reunión de la Conferencia de las Partes de la CNULD en 2026, Año Internacional de los Pastizales y el Pastoreo (AIPP), que la Asamblea General de las Naciones Unidas ha declarado a iniciativa de Mongolia. A nivel mundial, 2.000 millones de personas dependen de unos pastizales sanos para subsistir. Muchos de ellos son pequeños pastores, ganaderos y agricultores que enfrentan situaciones de marginación y pobreza. En muchos países de África Occidental, por ejemplo, la ganadería emplea al 80% de la población. En Asia Central y Mongolia, el 60% de la superficie se destina a pastizales y la ganadería emplea a casi un tercio de la población de la zona. Pero se da una paradoja, tal y como señala el informe: sobre todo en las zonas áridas, convertir los pastizales en cultivos para aumentar la seguridad alimentaria ha causado la degradación de las tierras y la pérdida de los rendimientos agrícolas —justo lo contrario de lo que se buscaba. El informe atribuye la deterioración de los pastizales a "una gobernanza débil e ineficaz", "políticas y normativas mal aplicadas" y a "la falta de inversión tanto en las comunidades que los habitan como en modelos de producción sostenibles". Un enfoque innovador Los más de 60 expertos de más de 40 países que han contribuido al nuevo informe coinciden en que entre un 25% y un 50% de las estimaciones sobre la proporción de pastizales degradados en el mundo "subestiman considerablemente la pérdida real de salud y productividad de los pastizales." El informe advierte de que la falta de datos fiables sobre los pastizales socava los esfuerzos para gestionar su inmenso valor de forma sostenible, tanto para asegurar el suministro de alimentos como la regulación del clima. Como respuesta, los expertos plantean un enfoque conceptual innovador para ayudar a los responsables políticos a estabilizar, restaurar y gestionar los pastizales.  El nuevo enfoque está respaldado por estudios de caso en casi todas las regiones del mundo, los cuales aportan importantes lecciones para la gestión de los pastizales. Una de las principales recomendaciones es proteger el pastoreo, un modo de vida móvil ancestral centrado en la cría de ganado a partir de pastos. Entre los animales criados están ovejas, cabras, vacas, caballos, camellos, yaks, llamas y otros herbívoros domesticados, junto con especies semi domesticadas como el bisonte y el reno.  "El pastoreo, que es a menudo la opción más sostenible, debería incorporarse por defecto a la planificación del uso de los pastizales en todo el mundo, desde los trópicos hasta el Ártico", ha señalado Thiaw. El motor económico de muchos países Los pastizales son un importante motor económico en muchos países y son centrales para muchas culturas. Albergan una cuarta parte de las lenguas del mundo; acogen numerosos lugares declarados Patrimonio de la Humanidad, y han conformado los sistemas de valores, costumbres e identidades de las comunidades pastoriles durante miles de años. El informe incluye análisis detallados de países y regiones concretos. Por ejemplo, la producción ganadera representa el 19% del PIB de Etiopía y el 4% del de la India. En Brasil, que produce el 16% de la carne de vacuno del mundo, un tercio del PIB agroindustrial lo genera la ganadería. En Europa, muchos pastizales han dado paso a la urbanización, la forestación y la producción de energías renovables. En Estados Unidos, grandes extensiones de pastizales se han convertido en cultivos, mientras que algunos pastizales canadienses se han visto degradados por la minería a gran escala y los proyectos de infraestructuras. También hay aspectos alentadores como, por ejemplo, los crecientes esfuerzos en ambos países por reintroducir el bisonte, un animal de gran importancia cultural para los pueblos indígenas, y para promover la salud de los pastizales y la seguridad alimentaria. Zonas del mundo más afectadas por la degradación de pastizales clasificadas en orden descendente: Asia Central, China, Mongolia Sustituir la gestión y la supervisión gubernamentales por la privatización y la industrialización agrícola dejó a los pastores abandonados y dependientes de unos recursos naturales insuficientes, provocando una degradación generalizada. El restablecimiento gradual del pastoreo tradicional y comunitario está promoviendo avances decisivos en la gestión sostenible de los pastizales. Norte de África y Oriente Próximo El impacto del cambio climático en una de las regiones más áridas del mundo está sumiendo a los pastores en la pobreza y degradando los pastizales de los que dependen. La gestión de los pastizales está mejorando gracias a incipientes políticas de apoyo y a la puesta al día de instituciones tradicionales como los agdals, reservas de forraje utilizadas para alimentar a los animales en periodos de necesidad y que permiten la regeneración de los recursos naturales. Sahel y África Occidental Los conflictos, la inestabilidad y los problemas fronterizos han interrumpido la movilidad del ganado, provocando la degradación de los pastizales. Políticas unificadas, el reconocimiento de los derechos de los pastores y los acuerdos transfronterizos están restableciendo la movilidad de los pastores, algo crucial para la restauración del paisaje. Europa Las políticas que favorecen la agricultura industrial frente al pastoreo e incentivos erróneos están causando el abandono y la degradación de los pastizales y otros ecosistemas abiertos. El apoyo político y económico, incluido el reconocimiento legal y la diferenciación, puede invertir la tendencia y ayudar a afrontar crisis medioambientales como el aumento de la frecuencia e intensidad de los incendios forestales y el cambio climático. Sudáfrica y Australia La forestación, la minería y la conversión de los pastizales a otros usos están provocando su degradación y pérdida. La creación conjunta de conocimientos por parte de productores e investigadores, así como el respeto y uso de la sabiduría tradicional de las comunidades indígenas, abren nuevas vías para restaurar y proteger los pastizales. Cambio de paradigma El informe concluye que para frenar el deterioro de los pastizales es necesario un cambio de paradigma en la gestión a todos los niveles, desde el local hasta el mundial. Pedro María Herrera Calvo, autor principal del informe, ha declarado: "Para lograr una gobernanza responsable de los pastizales, es esencial involucrar a todas las partes interesadas. Sólo así conseguiremos una gobernanza que fomente la acción colectiva, mejore el acceso a la tierra, e integre conocimientos tradicionales y habilidades prácticas para una gestión sostenible". Asimismo, la cooperación transfronteriza es fundamental para lograr la neutralidad en la degradación de las tierras (Objetivo de Desarrollo Sostenible 15.3), manteniendo la cantidad y calidad de tierras sanas con vistas a proteger los servicios ecosistémicos y la seguridad alimentaria. Los pastores, que llevan generaciones desarrollado estilos de vida en equilibrio con los pastizales, deben tener voz en cada paso de este proceso, desde la planificación hasta la toma de decisiones y la gobernanza, remarca el informe.  Las soluciones deben adaptarse a las características y a la dinámica de los pastizales, que varían mucho de entornos áridos a subhúmedos, desde África Occidental a India o Sudamérica. El informe reitera que los métodos de evaluación convencionales suelen infravalorar la contribución económica real de los pastizales y el pastoreo, lo que pone de manifiesto la necesidad del enfoque recomendado. Las recomendaciones clave incluyen: Integrar los planes de gestión sostenible de los pastizales en las estrategias climáticas para aumentar el secuestro y almacenamiento de carbono y, al mismo tiempo, aumentar la resiliencia de las comunidades de pastores y de los pastizales. Evitar o reducir la conversión de pastizales a otros usos que disminuyan su diversidad y multifuncionalidad, especialmente, en tierras indígenas y comunales. Diseñar y adoptar medidas de conservación de los pastizales, dentro y fuera de las áreas protegidas. Dichas medidas deben apoyar la biodiversidad en superficie y bajo tierra y velar por la salud, la productividad y la resiliencia de los sistemas de producción ganadera extensiva. Adoptar y apoyar estrategias y prácticas basadas en el pastoreo que ayuden a mitigar la degradación de los pastizales a causa del cambio climático, el sobrepastoreo, la erosión del suelo, las especies invasoras, la sequía y los incendios forestales. Promover políticas de apoyo, la plena participación de la población y sistemas flexibles de gestión y gobernanza para impulsar los servicios que los pastizales y los pastores prestan a toda la sociedad. CIFRAS CLAVE ADICIONALES 80 millones de km2: área de la superficie terrestre mundial cubierta por pastizales (más del 54%) 9,5 millones de km2: Pastizales protegidos en todo el mundo (12%) 67 millones de km2 (45% de la superficie terrestre): Superficie de pastizales dedicada a sistemas de producción ganadera (84% de los pastizales), casi la mitad de los cuales se encuentran en zonas áridas.  El ganado proporciona seguridad alimentaria y genera ingresos para la mayoría de los 1.200 millones de personas de los países en desarrollo que viven por debajo del umbral de la pobreza. 1.000 millones de animales en más de 100 países mantenidos por pastores, que dan sustento a 200 millones de hogares y proporcionan alrededor del 10% del suministro mundial de carne, así como productos lácteos, lana y cuero. 33%: puntos críticos (hotspots) de biodiversidad mundial ubicados en pastizales. 24%: proporción de lenguas del mundo que se hablan en los pastizales. Hace 5.000 años: cuando surgió el pastoreo como sistema de uso de la tierra en África subsahariana. DATOS Y CIFRAS REGIONALES Más del 25% y del 10%: proporción del suministro mundial de carne de vacuno y leche, respectivamente, proporcionados por la industria ganadera de América Latina. Más del 25%: PIB de Burkina Faso, Malí, Mauritania, Níger y Chad atribuido a la producción ganadera. Más del 50%: superficie de las regiones de Oriente Medio y Norte de África considerada degradada (25% de la tierra cultivable). 60%: superficie de Asia Central y Mongolia utilizada como pastizales de pastoreo, con la ganadería sustentando a casi un tercio de la población de la región. 40%: superficie de China cubierta por tierras de pastoreo (la cabaña ganadera del país se triplicó entre 1980 y 2010 hasta alcanzar los 441 millones de cabezas de ganado). 308 millones de hectáreas: superficie de los Estados Unidos contiguos cubierta por pastizales, el 31% de la superficie total del país, con ~55% de pastizales de propiedad privada. Citas adicionales   Maryam Niamir-Fuller, Copresidenta del Grupo Internacional de Apoyo al Año Internacional de los Pastizales y el Pastoreo de las Naciones Unidas – 2026 "El desequilibrio entre la oferta y la demanda de tierras forrajeras conduce al sobrepastoreo, la introducción de especies invasoras y el aumento del riesgo de sequías e incendios forestales, todo lo cual acelera la desertificación y degradación de tierras en todo el mundo". "Debemos traducir nuestras aspiraciones compartidas en acciones concretas: detener la conversión indiscriminada de los pastizales para destinarlos a usos inadecuados; abogar por políticas en favor de la gestión sostenible de la tierra; invertir en investigación para comprender mejor los pastizales y el pastoreo, y capacitar a las comunidades de pastores para que preserven sus prácticas sostenibles al tiempo que obtienen herramientas para prosperar en un mundo cambiante. También debemos ayudar a todas las partes interesadas, especialmente a los pastores, a aplicar medidas para frenar la degradación de pastizales y preservar nuestras tierras, nuestras comunidades y nuestras culturas." Carlos Manuel Rodríguez, CEO y presidente, Global Environment Facility (GEF) “Por el bien de las generaciones futuras y de la estabilidad económica, necesitamos generar conciencia sobre los pastizales y salvaguardar su inmenso valor. Debido a su naturaleza dinámica, predecir las consecuencias de la degradación de los pastizales sobre la economía, la ecología y las sociedades es todo un reto. Los gestores necesitan información fidedigna sobre la respuesta de los pastizales a distintas perturbaciones y enfoques de gestión, así como herramientas políticas que reflejen mejor la gran importancia social de los pastizales”. Grupo de trabajo de las Naciones Unidas para el Año Internacional de los Pastizales y los Pastores (AIPP) "Más de la mitad de la superficie terrestre del planeta son pastizales y, sin embargo, estos paisajes y las personas que los habitan y gestionan han sido en gran medida desatendidos. Son la principal fuente de alimentos y forraje de la humanidad, pero también el vertedero de la economía mundial.  Es hora de cambiar de perspectiva: pasando de hablar de ‘los problemas de los pastizales’ a 'las soluciones sostenibles para los pastizales'". Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) "Los pastores producen alimentos en los entornos más duros del mundo y la producción pastoril sustenta los medios de vida de las poblaciones rurales en casi la mitad de las tierras del planeta. Tradicionalmente, han sido incomprendidos, marginados y excluidos de los procesos de diálogo. Necesitamos reunir a los pastores y a los principales actores que trabajan con ellos para aunar fuerzas y crear las sinergias necesarias para el diálogo y el desarrollo del pastoreo". * * * * * Acerca de la CNULD La Convención de Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (CNULD), con sede en Bonn, es el único tratado internacional jurídicamente vinculante sobre la gestión de tierras y la sequía, y fue firmado por 197 países hace 30 años como una de las Convenciones de Río, junto con las de cambio climático y biodiversidad. La CNULD une a gobiernos, científicos, el sector privado y las comunidades en torno a una visión común: mitigar los impactos de la degradación de tierras y la sequía, al tiempo que se promueve la gestión sostenible de la tierra y la resiliencia a la sequía para proteger vidas, medios de subsistencia y sistemas naturales en todo el mundo. https://unccd.int Acerca del Año Internacional de los Pastizales y los Pastores Por iniciativa de Mongolia, la Asamblea General de las Naciones Unidas ha designado 2026 Año Internacional de los Pastizales y los Pastores (AIPP 2026) para mejorar la gestión de los pastizales y la vida de los pastores. Con esta declaración, se hace un llamamiento a los Estados Miembros de la ONU para que inviertan en la gestión sostenible de los pastizales, restauren las tierras degradadas, mejoren el acceso de los pastores a los mercados, mejoren los servicios de extensión ganadera y colmen las lagunas de conocimiento sobre los pastizales y el pastoreo. El AIPR 2026 coincidirá con la COP17 de la CNULD, que tendrá lugar en Mongolia. https://iyrp.info Contactos para los medios de comunicación: Contactos: Fragkiska Megaloudi, fmegaloudi@unccd.int; press@unccd.int Xenya Scanlon, Jefa de Comunicaciones, xscanlon@unccd.int Terry Collins, +1-416-878-8712 (m), tc@tca.tc Fotos: https://bit.ly/3UqU31m, vídeo: https://bit.ly/3U8K9QI  

La desaparición silenciosa de los pastizales amenaza el clima, la alimentación y el bienestar de miles de millones de personas, alerta la CNULD
Her Land Anthem released by Goodwill Ambassadors Inna Modja and Ricky Kej

On 17 May, one month before the Desertification and Drought Day 2024, UNCCD Goodwill Ambassadors Ricky Kej and Inna Modja released the new Her Land anthem to support land rights for women across the world. They are among the key activists and influencers that work with UNCCD to spearhead the campaign #HerLand and mobilize support to secure land rights for women and girls across the world. When land is degraded women and girls are impacted first and most. They are disproportionately affected by poverty, hunger, displacement and violence. And they have minimal control over land itself or decisions about how to manage it. Although women produce half the world’s food, they own less than one-fifth of land worldwide and make up the majority of the world’s hungry.  But it doesn’t have to be this way. When land rights are secured, we have seen women and girls increase yields, restore land, and build resilience to drought. Listen to the song, get inspired and join our call to action for Her Land, Her Rights!  

Her Land Anthem released by Goodwill Ambassadors Inna Modja and Ricky Kej
UNCCD welcomes G7 decisive statement on land

The United Nations Convention to Combat Desertification (UNCCD) welcomes the G7 Climate, Energy and Environment Ministers Communiqué of 30 April 2024, which underlines the critical importance of addressing land degradation, desertification and soil health as fundamental elements of global sustainability efforts. UNCCD is particularly encouraged by the Italian G7 Presidency's launch of a voluntary Hub on Sustainable Land Use dedicated to promoting a collaborative and common approach to sustainable land use initiatives in Africa and in the Mediterranean Basin in support of achieving land degradation neutrality (LDN). The Hub will focus on sustainable livelihoods, enhancement of food security and promotion of land-based employment, with special regard to communities on the frontlines of land degradation, including Indigenous Peoples, youth and women. The UNCCD commends the G7 for its commitment to immediate and tangible action, such as proposals to increase funding for sustainable land management by 40 per cent over the next decade and to advance scientific research on soil health. These initiatives are critical to addressing these crises and underscore the need for global cooperation and leadership in this crucial decade. "Integrating land and soil health into broader economic and social systems provides a pathway to sustainable, inclusive growth that leaves no one behind. This approach is essential to building resilience to the impacts of climate change and ensuring the health and productivity of the land on which all life depends,” said UNCCD Executive Secretary Ibrahim Thiaw. “The G7's recognition of land degradation and desertification as both environmental and socio-economic challenges dovetails seamlessly with the goals of the UNCCD. Our collaborative approach is critical to scaling up efforts to significantly reduce land degradation, with the goal of a 50 per cent reduction by 2040, as outlined in the G20 Global Land Initiative,” he added. Furthermore, G7's strong emphasis on the interlinked crises of climate change, biodiversity loss and pollution, which have significant impacts on land and soil, is a decisive step forward ahead of the meetings of the Conferences of the Parties (COPs) to the three Rio Conventions later this year, notably UNCCD COP16 to be held in Riyadh, Saudi Arabia from 2-13 December. “Welcoming the G7's vision, the UNCCD calls on all nations to strengthen their commitment to land health as an integral part of their environment and development agendas. UNCCD looks forward to further collaboration with the G7 and other international partners. Together, we want to implement the ambitious agendas set out in this Communiqué and ensure that land remains a cornerstone of global efforts to combat environmental degradation and promote sustainable development,” Thiaw concluded.

UNCCD welcomes G7 decisive statement on land
Land rights: The key to sustainable prosperity

Imagine a world where every farmer, indigenous community and local group has the power to improve their land and their lives. It's not just a dream. By securing land tenure – the right to use, control and transfer land – we can unlock sustainable development on a global scale. The United Nations Convention to Combat Desertification (UNCCD) and the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) are working together to make this vision a reality. Land tenure determines how people connect with the land. Worldwide, 2.5 billion people depend on communally managed territories, which often lack legal protection. This vulnerability undermines sustainability, escalates conflicts and damages the environment. Although more than 50 per cent of communal lands are used by indigenous peoples and local communities, only 10 per cent are legally recognised. These challenges led to the launch of the Voluntary Guidelines on the Responsible Governance of Tenure (VGGT) in 2012. A blueprint for fairness, the VGGT ensure that everyone – regardless of gender or social status – receives the same land rights. Incorporating principles of equity, transparency and sustainability into land governance is critical to creating secure and productive communities. These principles are not just theoretical; they are being successfully applied around the world, with transformative results. In Eritrea, the Serejeka sub-zone, part of the Great Green Wall initiative, introduced a new land tenure system called "xlmi" across 28 villages. This new system, which allows landholdings to be inherited as family property, replaced the previous seven-year lease system with redistribution among smallholders. The change has led to clear environmental and social benefits. It has significantly reduced deforestation and land conflicts, and provided farmers with secure, long-term benefits. This security has undoubtedly encouraged greater investment in sustainable land management practices, boosting household income. In the Senegal River Basin, a concerted effort to improve land governance has facilitated better management of vast agricultural resources, boosting food security and economic stability across the region. In Colombia, the government has launched a land regularisation programme with indigenous communities, employing the "Open Tenure" tool under the VGGT. This tool maps legitimate tenure rights, supporting a transparent process that helps stakeholders record and protect their rights. The programme also promotes joint land ownership for spouses, aiming to combat discriminatory inheritance practices. In many rural areas, land tenure security acts as a vital safety net for the poor, buffering them against uncertainties and securing their livelihoods. This security is more than just a piece of paper; it ensures that smallholder farmers can produce food and reduce poverty and inequality within their communities. The process of securing land rights – through formal recognition, proper documentation and robust dispute resolution – is critical not only to the well-being of farmers, but also to the promotion of sustainable agricultural practices. The challenge, however, is that in many developing countries land is often held under informal or undocumented arrangements. Simply formalising these arrangements doesn't automatically lead to true security and can even lead to 'elite capture', where only a few reap the benefits. The genuine recognition and enforcement of legitimate land rights – including access, use, management and ownership – is essential. This not only increases agricultural productivity, but also strengthens the rights and livelihoods of the most vulnerable, paving the way for a more equitable and sustainable future for rural communities. A major challenge in this area is the significant gender disparity in land governance, management and benefit-sharing, even under customary or informal tenure arrangements. Although women make up nearly half of the world's agricultural workforce, they own less than 20 per cent of the world's land. It is clear that investing in women's equal access to land and related assets is a direct investment in their future and the future of humanity. When women have secure land rights, they are more likely to invest in the land and participate actively in community life, leading to better outcomes for families and societies. When women's tenure security is improved, household spending on food and education increases by up to 30 per cent. The UNCCD and FAO are committed to continuing these efforts through national consultations and inclusive policy-making. By engaging a wide range of stakeholders, they aim to tailor land tenure reforms to local needs and open up new opportunities for cooperation and financing. These efforts will eventually reach more than 30 countries o have who have requested support on integrating secure tenure into their Land Degradation Neutrality (LDN) programmes and restoration activities. Securing land rights and advocating for inclusive governance is a powerful tool for change. By protecting ecosystems and empowering millions of people around the world to have a say on how land and associated resources are managed, we are advancing multiple sustainable development objectives.

Land rights: The key to sustainable prosperity
UNCCD Executive Secretary visit to Mauritania: A focus on desertification and cooperation

Mr Ibrahim Thiaw, UN Under-Secretary-General and Executive Secretary of the United Nations Convention to Combat Desertification (UNCCD), paid a three-day visit to Mauritania from 15 to 17 April. This strategic visit coincides with Mauritania's current role as Chair of the African Union and sets the stage for the upcoming 16th Conference of the Parties (COP 16) in Riyadh, Saudi Arabia, later this year. During his stay, Mr Thiaw  held high-level talks with the Mauritanian authorities, focusing on strengthening cooperation between Mauritania and the UNCCD. These discussions are particularly important as they come at a time when Mauritania is not only leading the African Union, but also facing serious environmental challenges that are at the forefront of the international sustainable development agenda. Mauritania is facing severe environmental degradation, with 1.28 million of its total population of 4.3 million exposed to land degradation, covering 60 per cent of its total land area. The country has been severely affected by recurrent droughts since the late 1960s, making desertification control a national priority and a key concern of successive governments.  In 2021, Mauritania experienced the most severe drought in its history, resulting in 20 per cent of the population facing acute food insecurity. This  degradation has not only led to physical and economic impacts, but has also increased social vulnerability, particularly among low-income households and women who rely heavily on natural resources for their livelihoods. “Mauritania is a country severely affected by desertification, and it is crucial to rethink the country's development policies in the light of climate change. This includes adopting new and renewable energy sources, formulating more appropriate agricultural and fisheries policies, combating drought and implementing environmental programmes adapted to these arid conditions. The development of a tailor-made strategy is essential, with Mauritania charting its own course to address these complex issues”, said Ibrahim Thiaw. Mauritania is one of 22 countries participating in the Great Green Wall initiative. This ambitious project aims to restore 100 million hectares of currently degraded land, sequester 250 million tonnes of carbon and create 10 million green jobs by 2030. Through this initiative, Mauritania is seeking both environmental and economic benefits, demonstrating its commitment to both local and global sustainability efforts After ratifying the UNCCD in June 2001, Mauritania launched the National Action Plan to Combat Desertification (PAN-LCD), which takes an integrated, participatory approach. This plan has been instrumental in integrating poverty reduction into desertification control programmes, working with grassroots communities, local authorities and non-governmental organisations.  

UNCCD Executive Secretary visit to Mauritania: A focus on desertification and cooperation
Business4Land: Mobilizing private sector to reverse land degradation 

The conversion of land for agriculture to meet the demands for food, feed, fibre and bioenergy production is the leading driver of land-use change, with up to 40% of the world’s land already degraded. The global economy is projected to lose USD 23 trillion by 2050 to land degradation, desertification and drought.   Transforming our production and consumption patterns has enormous potential to reverse land degradation and biodiversity loss, as well as mitigate climate change. The economic benefits of land restoration are huge: half of the world’s GDP is dependent on nature, and every dollar invested in restoration generates up to USD 30 in benefits.   Despite its importance to economic activity, Sustainable Development Goal 15 Life on Land is one of the least financed SDGs. The private sector can play a critical role in achieving the goal to restore 1.5 billion hectares of degraded land by 2030. It can facilitate investments and technology for sustainable production as catalysts for a transition to sustainable land use and promote the expansion of value chains for sustainable consumption for healthy lands and people.   UNCCD made its mark at the Change Now Conference held from 25 to 27 March at the Grand Palais Ephémère in Paris by bringing together innovators and investors from the private sector to find solutions that have the power to reverse and halt current land degradation trends.  The Business4Land strategy, presented by UNCCD during the World Economic Forum 2024 in Davos, seeks to mobilize the power of the private sector to advance Land Degradation Neutrality by enabling transition from our current extractive and extensive land-use models towards sustainable land management.  At the Paris meeting, UNCCD launched discussions on innovative financing models, highlighting the role of private sector investments in land restoration projects and productivity enhancement business models. Highlighting the potential for carbon sequestration and natural-based solutions, the Convention showcased the economic viability of sustainable land-based projects to encourage entrepreneurs to seize untapped opportunities.   Inspired by the spirit of Gustave Eiffel who made possible what seemed impossible in his time, UNCCD invites the private sector to join the Business4Land initiative as a vehicle to leave a healthy legacy to future generations on our planet. —UNCCD Deputy Executive Secretary Andrea Meza During the Pioneers Dinner at the Eiffel Tower The Business4Land initiative unites private sector leaders to improve business practices, contribute to sustainable financing tools, explore leveraging mobile new technologies and best practices to support further land restoration investments. Companies are invited to join the Business4Land initiative and define voluntary actions and announce them at UNCCD COP16 in Riyadh, Saudi Arabia in December 2024.   To join the Business4Land initiative, visit: https://www.surveymonkey.com/r/B4L For more information, please contact: b4l@unccd,int 

Business4Land: Mobilizing private sector to reverse land degradation