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La thématique des terres au cœur de l'ordre du jour de l'Assemblée des Nations Unies pour l'environnement 

Nairobi, le 1er mars 2024 - La sixième session de l'Assemblée des Nations Unies pour l'environnement (UNEA 6), qui s'est conclue aujourd'hui à Nairobi, a mis l’accent sur la contribution des terres saines à la résolution des problèmes mondiaux liés au changement climatique, à la perte de biodiversité, et au développement durable.  Cette réunion d'une semaine a été marquée par l'adoption de la première résolution de l'UNEA sur la dégradation des terres, ainsi que par l'annonce du logo et du slogan de la 16ème Conférence des Parties à la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification (CNULCD COP16). Cette conférence se tiendra à Riyad, en Arabie Saoudite, du 2 au 13 décembre 2024.  S'exprimant lors de l'événement de haut niveau sur la lutte contre la dégradation des terres pour le climat et la biodiversité, la présidente de l'UNEA 6 et ministre de la Transition énergétique et du Développement durable du Royaume du Maroc, Leila Benali, a noté : « La terre est le seul dénominateur commun entre les trois conventions de Rio, et c'est seulement par la restauration des terres que nous pourrons atteindre leurs objectifs. Nous devons nous appuyer sur ce qui nous unit plutôt que sur ce qui nous divise et commencer par des solutions efficaces et crédibles concernant la santé des terres et des sols ».  En annonçant le slogan de la COP16, « Nos terres. Notre avenir », Ibrahim Thiaw, secrétaire exécutif de la CNULCD, a déclaré : « La COP16 sera un moment décisif pour les terres, comparable à l'accord de Paris pour la CNULCD. Il est crucial d'assurer une convergence et une synergie entre les trois COP – biodiversité, changements climatiques et désertification – qui ont toutes lieu cette année. »  Pour la première fois, l'UNEA a adopté une résolution appelant à renforcer les efforts internationaux pour lutter contre la désertification et la dégradation des terres, restaurer les terres dégradées, promouvoir la conservation et la gestion durable des terres, contribuer à la neutralité en matière de dégradation des terres et améliorer la résilience face à la sécheresse. Ces questions seront au cœur de la COP16 de la CNULCD.  Au nom de la présidence de la COP16, Osama Ibrahim Faqeeha, vice-ministre de l'environnement, de l'eau et de l'agriculture de l'Arabie saoudite, a déclaré : "les terres ne sont pas seulement importantes pour la vie humaine, elles sont aussi essentielles pour la biodiversité et le maintien de l'équilibre délicat de notre environnement. Nous devons reconnaître l'importance des terres et des autres éléments naturels de notre planète, car 24 % des émissions de gaz à effet de serre sont associées à divers schémas d'utilisation des sols".   Dans le cadre de l'Initiative verte saoudienne, le gouvernement saoudien a pour objectif de planter 10 milliards d'arbres et de protéger 30 % des terres du royaume.  Autres citations :  Aziz Abdukhakimov, ministre de l'Écologie, de la Protection de l'Environnement et des Changements Climatiques de la République d'Ouzbékistan, qui a accueilli la réunion pour évaluer les progrès réalisés dans la mise en œuvre de la CNULCD en novembre dernier, a déclaré : "Chaque minute, l'Ouzbékistan perd neuf mètres carrés de terres fertiles, ce qui constitue un problème majeur pour tout pays confronté à la dégradation des terres. Il est important de réunir la volonté politique, la science et les financements pour relever les défis du changement climatique, de la dégradation des terres et de la perte de biodiversité".   Maria Helena Semedo, directrice générale adjointe de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), a déclaré : "Les terres sont à l’origine de l'alimentation, et sans elles, nous ne pouvons ni produire de la nourriture ni nourrir la planète. Nous avons besoin d'une approche holistique, évitant la fragmentation, et d'investir dans des transformations durables de nos systèmes agroalimentaires pour assurer la sécurité alimentaire et faire face au changement climatique et à la perte de biodiversité".   Hindou Oumarou Ibrahim, présidente de l'Association des Femmes et des Peuples Autochtones du Tchad (AFPAT), a déclaré : "Les peuples autochtones, qui représentent 5 % de la population mondiale, protègent 80 % de la biodiversité de la planète. Ils sont les gardiens des écosystèmes et les maîtres de la restauration des terres grâce à leurs connaissances traditionnelles. L'accès direct aux financements, la coordination des politiques et la prise de décision inclusive sont essentiels pour l'autonomisation des communautés et la mise en œuvre réussie de projets de restauration des terres."  Patricia Kombo, Héroïne pour les terres de la CNULCD, du Kenya, qui a modéré l'événement de haut niveau à l'UNEA 6, a conclu en ces termes : "La dégradation des terres est un défi mondial qui nécessite une action concertée à tous les niveaux. Ce n'est qu'en travaillant ensemble que nous pourrons restaurer nos écosystèmes terrestres, assurer la sécurité alimentaire et atténuer les effets du changement climatique".  Pour plus d'informations :   Bureau de presse de la CNULCD, press@unccd.int, +49 228 815 2820, https://www.unccd.int/, @unccd  Enregistrement et photos :   https://www.youtube.com/watch?v=S_oSZoVZJF8  https://drive.google.com/drive/u/1/folders/1QhHqfX_pOFWBuot0ET5hGTogyrWDsq6Q  Pour plus d'informations sur l'UNEA 6 et la COP16 de l'UNCCD, visitez : https://www.unep.org/environmentassembly/unea6 et https://www.unccd.int/cop16  A propos de la CNULCD  La Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification (CNULCD) est la vision et la voix mondiales pour les terres. Nous unissons les gouvernements, les scientifiques, les décideurs, le secteur privé et les communautés autour d'une vision commune et d'une action mondiale pour restaurer et gérer les terres du monde pour la sauvegarde de l'humanité et de la planète. Bien plus qu'un traité international signé par 197 parties, la Convention sur la lutte contre la désertification est un engagement multilatéral visant à atténuer les effets actuels de la dégradation des terres et à faire évoluer la gestion des terres de demain afin de fournir de la nourriture, de l'eau, des logements et des opportunités économiques à tous les peuples de manière équitable et inclusive. 

La thématique des terres au cœur de l'ordre du jour de l'Assemblée des Nations Unies pour l'environnement 
Budget consultations ahead of UNCCD COP16

The international community has recognized the importance of addressing land degradation and building resilience to drought as the basic conditions for food and water security and for achieving the objectives on climate change and biodiversity. This acknowledgement has translated into a growing demand on the UNCCD secretariat and the Global Mechanism for information, policy guidance, convening of partners and measures to facilitate implementation and resource mobilization, along with an evolving intergovernmental negotiations agenda in the meetings of the COP and its subsidiary bodies. However, the growth in the workload has not been reflected in core resources provided to the secretariat and the Global Mechanism to support Parties in their efforts to implement the UNCCD.  During its meeting on 13 November 2023, the Bureau of COP 15 considered, among other matters, the status of the UNCCD core budget. As background, the UNCCD secretariat provided information showing that although the Convention process has significantly evolved during the last decade, the budget has remained at the same level. The secretariat also presented how during the 2022-2024 budget triennium, high inflation has further decreased the real value of the budget.   The COP Bureau recognized the severity of the budget issues and noted that the situation should be thoroughly considered in the decision on the next biennium budget, to be made at COP 16 in December 2024 in Riyadh, Kingdom of Saudi Arabia. The Bureau proposed that the secretariat organize an informal meeting for information-sharing and discussion toward the next UNCCD COP. This informal consultation meeting has been scheduled to be held online on 13 March 2024. If Parties so wish, this meeting may be followed by further question and answer sessions and consultations.

Budget consultations ahead of UNCCD COP16
UN Environmental Assembly Multilateral Environmental Agreements Day Keynote by Ibrahim Thiaw

Madame President, Dear UNEP Executive Director, Excellencies, Presidents and chairs of COPs Ministers, Dear colleagues Executive Secretaries of MEAs, Honorable Delegates, Ladies and Gentlemen, I would like to start by thanking the President of UNEA (my sister Leila Ben Ali) and the Executive Director of UNEP (my other sister Inger Andersen) for dedicating an entire day of UNEA6 to the Multilateral Environmental Agreements (MEAs). This is a real credit to UNEP. UNEA is one of the important platforms to discuss these issues. Thirty years after the signing of the Rio conventions, and more than fifty years after the creation of some of the MEAs represented here, we must face the facts: the implementation of these treaties cannot be done in silos. We cannot be effective if the left hand does not know what the right hand is doing. Even less so if all the work done by the national focal point for one convention is ignored, or worse, brushed aside by another focal point. Putting things in order therefore begins at home, at the national level. International partners and development agencies, where appropriate, should play their part. MEA secretariats should help engineer cooperation and technical support. In this respect, institutions such as UNEP and Assemblies such as UNEA have a historic responsibility and a critical role to play in harmonizing the work and focus of the various MEAs as we face a multitude of interconnected crises. About the triple planetary crisis, indeed we face a climate crisis, a pollution crisis and a nature crisis. I would be remiss, as head of the UNCCD, not to insist that the nature crisis includes the immense crisis of land and drought, which is currently affecting more than 3 billion people, causing food insecurity, water scarcity and forced displacements. Action on the land is a powerful force for unity. The health of the land determines the food we eat, the water we drink, the quality of the air we breathe, the clothes we wear and many other services that contribute to our well-being. But the damage we inflict on our land poses a serious threat to world peace, and to the global economy. Similarly, the links between land and pollution are obvious. Air pollution is amplified by sand and dust storms. While plastic pollution affects rivers, lakes and oceans, the bulk of the stock stays in land affecting food production, people and the earth system as a whole. The good news is that there are solutions to these serious problems. They are well within our reach and this is literally in our hands. Make no mistake: the best solutions are those that tackle several challenges at once. We must slow down and adapt to climate change, protect and restore nature and biodiversity, reverse land degradation and desertification, and end pollution and waste. We don’t have the luxury of dedicating Monday to climate or pollution, Tuesday to biodiversity and only think that we can wait until Wednesday to tackle Land degradation. These issues are like communicating vessels and we have to address all these challenges at once! The scientific community is increasingly moving from sounding the alarm to signposting solutions that require concerted efforts. However, progress on turning commitments into transformative action must accelerate. Rapidly. Coherently. Consistently. Excellencies, Ladies and gentlemen, 2024 represents a new opportunity for us all: The three Rio conventions will hold their COPs consecutively at the end of this year. We already had a successful CMS COP a few days ago. At the UNCCD COP16 in Saudi Arabia - in December – we will embark on a unique journey – one that brings all communities of policy and practice to join forces towards a common goal: that of making land healthy again. Parties assembled in Riyadh at UNCCD COP16 will present a groundbreaking action agenda for all MEAs to reverse degradation and to accelerate efforts to restore 1.5 billion hectares of land by 2030. Healthy and productive land is the operational link between climate action and biodiversity conservation. Linking up action on land will allow us to take advantage of the synergies that build resilience, mitigate the impacts of climate change, safeguard biodiversity, provide food security for billions around the world, and transform the way we manage the environment and consume its bounty. And this is everyone’s effort. We must ensure that the work on each MEA commitment dovetails with and amplifies the work of the others. By forging synergies with UN entities and conventions, we can amplify our impact, leverage resources, and foster greater coherence in our collective response to global environmental challenges. For example: aligning land degradation neutrality targets with nationally determined contributions and the new biodiversity targets can maximize the impact of nature-positive investments and significantly diminish the huge gap between commitment and action. After all, we are facing one single global challenge – the sustainability of the planet and striving for an environment of peace and prosperity. Martin Luther King Jr once said: “We may have all come on different ships, but we're in the same boat now”. So, while MEAs have individual mandates, they ultimately have the same ambition: protecting the people and the planet. Let us make 2024 a pivotal year for environmental multilateralism. The science is clear and sobering. Long-term planning and cooperation are of the essence. But urgent action is needed. Recent years have proven that environmental multilateralism is working. It remains our best shot at tackling the complex and interconnected environmental challenges. Let’s take it! Thank you.

UN Environmental Assembly Multilateral Environmental Agreements Day Keynote by Ibrahim Thiaw
UNCCD Executive Secretary visits Japan to strengthen collaboration ahead of COP16

United Nations Under-Secretary-General and Executive Secretary of the UN Convention to Combat Desertification (UNCCD) Ibrahim Thiaw concluded his two-day visit to Japan to strengthen cooperation with key government and international partners ahead of the UNCCD Conference of the Parties (COP16) in Riyadh, Saudi Arabia this December. During the visit, he signed cooperation agreements with two key international partners – United Nations University (UNU) and the International Tropical Timber Organization (ITTO). He also had meetings with Ambassador Takeshi Akahori from the Foreign Ministry and senior officials at the Japan International Cooperation Agency (JICA). Japan has been a signatory to UNCCD since 1998. On 20 February, UNCCD Executive Secretary also joined UNU Rector Professor Tshilidzi Marwala for a public conversation exploring the relationship between land degradation and human security such as famine, conflicts and environmental crises, as well as the role of international cooperation and the UNCCD in combating desertification, land degradation and drought. "The collaboration with UNU and ITTO to strengthen the delivery of scientific knowledge and improve the resilience of the vulnerable populations and ecosystems will be important to support UNCCD Parties in addressing desertification, land degradation and drought,” Mr. Thiaw said. “These issues will be front and centre at the upcoming UNCCD COP16. We look forward to working together on the road to Riyadh and beyond." United Nations University (UNU), which unites 13 scientific institutes in 12 countries around the world works on collaborative research and education, aiming to contribute, to efforts to resolve the pressing global problems of human survival, development, and welfare that are the concern of the United Nations, its Peoples, and Member States. UNU and the UNCCD have jointly worked on publications around topics of sustainable land management, ecosystem restoration and disaster risk reduction. Future cooperation will focus on aligning approaches on sustainable land and water management, as well as financial inclusion and social protection in the context of ecological restoration. “Desertification is an urgent, complex issue that negatively impacts the lives and livelihoods of 3.2 billion people worldwide. Combating desertification requires partnerships and shared expertise. Working in collaboration, UNU and UNCCD will be able to strengthen research, advocacy and capacity building to further support the United Nations, its Peoples and Member States as we work to reverse desertification and confront related critical issues,” Professor Marwala concluded. Also in Tokyo, the UNCCD and International Tropical Timber Organization (ITTO) committed to another four years of joint work on the sustainable management of tropical forests under a memorandum of understanding (MOU) signed by ITTO Executive Director Sheam Satkuru and UNCCD Executive Secretary Thiaw. The overall objective of the new MOU is to support ITTO member countries and Parties to the UNCCD in restoring and maintaining tropical forest landscapes while promoting the sustainable production of timber and other products and ecosystem services. ITTO is an intergovernmental organization promoting the sustainable management and conservation of tropical forests and the expansion and diversification of international trade in tropical timber from sustainably managed and legally harvested forests. ITTO’s membership represents about 90% of the global tropical timber trade and more than 80% of the world’s tropical forests.

UNCCD Executive Secretary visits Japan to strengthen collaboration ahead of COP16
Journée mondiale de lutte contre la désertification et la sécheresse 2024 : "Unis pour les terres : Notre patrimoine. Notre avenir"

Bonn, Allemagne, 21 février 2024 - Cette année, la Journée mondiale de lutte contre la désertification et la sécheresse, célébrée le 17 juin, sera axée sur l'avenir de la gestion des terres. Chaque seconde, l'équivalent de quatre terrains de football de terres saines se dégradent, ce qui représente un total de 100 millions hectares par an. Il est plus important que jamais d'impliquer les générations actuelles et futures pour arrêter et inverser ces tendances alarmantes et atteindre les engagements mondiaux visant à restaurer 1 milliard d'hectares de terres dégradées d'ici à 2030. Le thème choisi pour la Journée de la désertification et de la sécheresse de cette année, "Unis pour les terres : Notre héritage. Notre avenir", vise à mobiliser toutes les composantes de la société en faveur d'une gestion durable des terres. Le 17 juin 2024 marquera également le 30ème anniversaire de la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification (CNULCD), basée à Bonn - le seul traité international juridiquement contraignant sur la gestion des terres et la sécheresse, l'une des trois conventions de Rio avec le climat et la biodiversité. Ibrahim Thiaw, secrétaire exécutif de la CNULCD, a déclaré : "Jusqu'à 40 % des terres de la planète sont déjà dégradées, affectant presque la moitié de l'humanité. Pourtant, des solutions existent. La restauration des terres permet aux populations de sortir de la pauvreté et renforce la résistance aux changements climatiques. Il est temps de s'unir pour les terres et de brandir un carton rouge à la perte et à la dégradation des terres dans le monde". Accueillie par le gouvernement de la République fédérale d'Allemagne, la manifestation mondiale aura lieu à la Bundeskunsthalle (galerie d'art et d'exposition de la République fédérale d'Allemagne) à Bonn, le lundi 17 juin 2024. "Environ un quart de la population mondiale est touchée par la sécheresse. L'état de nos sols en Europe se détériore également rapidement. La protection des sols et des terres est un défi mondial. Nous devons agir ensemble dès aujourd'hui pour que les générations futures puissent avoir accès à des ressources naturelles vitales. Nous ne pourrons nourrir l'humanité et faire face aux crises du climat et de la biodiversité que si nous disposons de sols sains" - Jochen Flasbarth, secrétaire d'État allemand au ministère fédéral de la coopération économique et du développement. Réunissant des dirigeants du monde entier, des jeunes et des personnalités éminentes du monde universitaire, de la société civile, du sport et du divertissement, l'événement mondial de commémoration témoignera d'une forte ambition d'être unis pour les terres, avant la plus grande conférence des Nations unies sur les terres et la sécheresse qui se tiendra à Riyad, en Arabie saoudite, en décembre 2024 (COP16 de la CNULCD). Tout au long des mois de mai et juin, la CNULCD, en collaboration avec le ministère fédéral allemand de la Coopération économique et du Développement (BMZ) et avec la ville de Bonn comme partenaire, donnera le coup d'envoi d'une campagne de sensibilisation du public #UNited4Land et participera à divers événements à Bonn et dans les environs sur l'avenir de la gestion des terres. Katja Dörner, maire de Bonn, a déclaré : "En tant que siège de la CNULCD et ville sur la voie de la neutralité climatique en 2035, Bonn ne peut penser et protéger le climat, la nature et la terre que de façon coordonnée. La terre, c'est tout - et bien plus que la zone sur laquelle notre ville est construite. La terre est le sol sur lequel poussent nos cultures, un habitat pour les plantes et les animaux, une éponge pour l'eau, un espace ouvert et un couloir de refroidissement – ainsi qu’un héritage que nous transmettons aux générations futures". Les pays du monde entier se mobilisent pour marquer la Journée de la désertification et de la sécheresse par une série d'activités éducatives, culturelles et sportives, allant de projections de films à des tournois de football, la plantation d'arbres et des concours de jardinage. Un programme complet des événements sera disponible en ligne à l'adresse suivante : https://www.unccd.int/events/desertification-drought-day. À propos de la Journée mondiale de lutte contre la désertification et la sécheresse Officiellement déclarée par l'Assemblée générale des Nations unies en 1994 (A/RES/49/115), la Journée mondiale de lutte contre la désertification et la sécheresse, célébrée chaque année le 17 juin, a les objectifs suivants :   Sensibiliser le public aux problèmes liés à la désertification, à la dégradation des terres et à la sécheresse Mettre en avant des solutions mises en œuvre par l'Homme pour prévenir la désertification et inverser la tendance à l'intensification de la sécheresse Renforcer la mise en œuvre de la Convention des Nations unies sur la lutte contre la désertification Participez à la célébration de cette année : Pour en savoir plus sur la Journée mondiale de lutte contre la désertification et la sécheresse de cette année, cliquez ici https://www.unccd.int/DDD2024 Pour accéder au matériel de la campagne #UNited4Land, cliquez ici https://trello.com/b/VdJGolcp/desertification-and-drought-day-2024 Pour en savoir plus sur les activités de la Journée mondiale de lutte contre la désertification et la sécheresse dans le monde, cliquez ici https://www.unccd.int/events/desertification-drought-day/2024/events-around-world Pour participer en ligne à l'événement mondial de Bonn, veuillez contacter : communications(at)unccd.int Pour plus d'informations, veuillez contacter CNULCD : Xenya Scanlon, +49 152 5454 0492, xscanlon@unccd.int ou Yannis Umlauf, +49 178 285 8629 yumlauf@unccd.int avec copie à press@unccd.int BMZ : Service de presse, Ministère fédéral allemand de la coopération économique et du développement. Tel : +49 (0)30 18 535-2451, Email : presse@bmz.bund.de, www.bmz.de  

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About UNCCD Land Heroes The UNCCD Land Heroes campaign recognizes and supports young individuals and youth-led/based organizations making positive impacts against desertification, land degradation, and drought. Through online engagement, we raise awareness, share success stories, and empower youth as change agents in sustainable land management, engaging them in implementing the convention. Building on the success of the inaugural 2020 cohort, the second cohort of Land Heroes continues to inspire and mobilize youth to promote the UNCCD's objectives. About the Land Heroes campaign Part of the Land for Life Programme, #LandHeroes showcases youth's dedication to sustainable land management. These organizations and individuals share transformative journeys through social media, videos, blogs, and our dedicated website, amplifying their contributions and recognizing both young men and women as critical forces for positive change. Join us in celebrating these remarkable land champions. Objective The Land Heroes campaign aims to identify, celebrate, and support youth aged 18-35 engaged in sustainable land management, raising awareness of land's link to biodiversity and climate. By sharing stories, we inspire change, unite youth, provide mentorship, and showcase the transformative power of collective efforts. Campaign goals Raise awareness of land's connection to biodiversity and climate Spotlight diverse ways youth positively impact the land Share inspiring stories showcasing collective progress Empower youth to spread campaign messages and take action Provide mentorship in sustainable land management Share success stories to foster understanding and awareness Categories of Land Heroes Drought resilience: Early warning systems: Implementing proactive measures to anticipate and respond to drought conditions effectively. Mitigating the effects of drought: Innovative strategies for drought impact mitigation and ensure water availability. Adopting scalable and inclusive approaches: Promoting strategies that can be expanded to larger scales and inclusive of vulnerable populations to enhance drought resilience. Land restoration: Large-scale land restoration: Leadership in restoring degraded land on a large scale, contributing to ecosystem restoration and biodiversity conservation. Community-level land restoration: Impactful initiatives restoring degraded land at the community level, enhancing livelihoods and resilience. Inclusivity and equality: Gender equality and women's empowerment: Initiatives promoting gender equality in land ownership, decision-making, and conservation efforts Social equity: Initiatives promoting poverty eradication, social cohesion, etc. Indigenous knowledge: Amplifying indigenous knowledge and practices, recognizing their vital role in sustainable land management Science and innovation: Innovation: Innovative approaches in sustainable land management Technology: Harnessing technology for land monitoring, data analysis, and knowledge-sharing on sustainable practices Science and research: Contributions to scientific research and evidence-based decision-making in land management Key features of Land Heroes Youth engagement (18-35) in addressing land challenges Role models inspiring peers through dedication Inspirational leadership mobilizing youth for collective responsibility Passionate and dedicated to combating desertification and degradation Vision for change: Clear understanding and innovative strategies Collaboration with stakeholders for effective partnerships Strong communication: Effective online presence to inspire action Benefits for Land Heroes Grant of US$1,000 for top finalists in each category Attendance at high-level UNCCD meetings Publicity and recognition through interviews, media, and social platforms Mentorship for leadership, communication, and project management Opportunities to support UNCCD through advocacy, workshops, and content creation Participation in challenges and innovation forums Coordination with other Land Heroes for workshops and collaborative projects Identification of Land Heroes Ten Land Heroes are selected over two years based on criteria aligned with categories. Timeline Deadline extended: 29 February 2024 June 2024: Desertification and Drought Day December 2024: Participation in COP16 Apply now! Submission form Meet the current cohort: Land Heroes Follow Us on social media: Twitter X | Facebook | Instagram | LinkedIn 

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