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Welcome back, Canada

Canada Deposits its Instrument of Ratification to Re-Join the UNCCD Statement of Monique Barbut, Executive Secretary of the UNCCD Yesterday, the Government of Canada communicated to the Secretary-General of the United Nations its accession to the United Nations Convention to Combat Desertification (UNCCD). We welcome the action Canada has taken to rejoin the Convention, which will become a full party after 90 days, on 21 March 2017. The international community is facing new and growing challenges to its peace and security, wealth and sustainable development. No country is immune. No country can face these challenges alone. Many of these challenges stem in large part from the crises poor rural people are facing in meeting their daily needs of food, water, energy and income, and made worse by climate change. Canada’s contribution will take us further and faster in ensuring that the 2.8 billion people affected by land degradation today have the means and knowledge to avoid further degradation of their land and to recover what they have lost. Canada’s scientific expertise and practical experience in combatting desertification and drought can benefit rural households to improve their food and water security, and ensure every child has a fighting chance for a better life.  Further information About the Convention List of ratification Media release by the Government of Canada (external link)English  Français

Welcome back, Canada
Colombia advances on the SDG 15 agenda on “life on land” through the implementation of the National Policy for Sustainable Soil Management

According to the National Institute for Hydrometheorological and Environmental Studies (IDEAM), 40% of the national territory presents some degree of soil degradation by erosion. Additionally, it is estimated that 24% of land in Colombia is susceptible to degradation by aridity. Within the affected areas are the Colombian main cities, irrigation districts and regions with the highest population density. “Sustainable land management is a responsibility that concerns all sectors of society, so I invite you to join efforts and create joint actions aimed at protecting this natural resource that fulfills vital functions for human survival" said the Minister of Environment and Sustainable Development, Luis Gilberto Murillo during a national event to celebrate World Soil Day, held on December 5th. In order to address this issue, the Ministry of Environment and Sustainable Development, together with other national and regional actors, are working in the implementation of the National Policy for Sustainable Soil Management. This policy seeks to promote sustainable soil management in a context in which biodiversity, water and air protection, land and disaster risk management converge, contributing to the sustainable development and the well-being of all Colombians. This policy proposes the implementation of a plan of action and the development of six strategic lines such as institutional strengthening and harmonization of standards and policies; education, training and awareness; strengthening of environmental and sectoral planning tools; monitoring of soil quality; research, innovation and technology transfer and preservation, restoration and sustainable use of the soil. Moreover, Colombia has been advancing in the assessment of soils, through the development of soil inventories, assessment of land use conflicts and degradation by erosion and salinization, among other aspects. The promotion of sustainable soil management in the region will contribute to addressing the global challenges and the fulfillment of Colombian international commitments, including: The 2030 Agenda for Sustainable Development Commitments to combat desertification and mitigate the effects of drought, especially efforts to achieve the national Land Degradation Neutrality targets (currently under preparation) Eradication of hunger and malnutrition and ensuring food security for a growing population Adaptation and mitigation to climate change, especially in the light of the Paris Agreement, which contains a firm commitment to address climate change and at the same time attributes to the agriculture sector a leading role in this process The Aichi Targets, which highlight an important agenda for preserving biodiversity and the provision of ecosystem services.

Colombia advances on the SDG 15 agenda on “life on land” through the implementation of the National Policy for Sustainable Soil Management
Be inspired by the 15 amazing young activists!

The UNCCD Land for Life Youth Social Media Activists Challenge semi finalists' result is out. 15 semi finalists were selected to be considered for the finals. Check here  to find out more about their activism.  The Challenge aims to recognize young people efforts in protecting natural resources and promoting environmental/ land resources justice. The selected finalists will be  recognized by UNCCD secretariat for their work and will be tasked to spread the UNCCD messages, in particular, creating awareness on land related issues among young people through social media. Currently, we are launching a public voting / polling to select the finalist candidates from 9 Dec - 22 December 2016. You are invited to have your say on who qualifies for the finals by casting their vote here :  http://woobox.com/6avg72. The public votes will be counted as part of the final decision of the winners. Related link: Land for Life programme

Be inspired by the 15 amazing young activists!
UNCCD Marketplace Writers Competition winner meets Monique Barbut

Russian national and one of the winners in the recently concluded Marketplace Writers Competition, Ms. Olga Sazonova paid a visit to the UNCCD Secretariat where she was welcomed by the Executive Secretary, Mrs. Monique Barbut.  Mrs. Barbut presented to Ms. Sazonova the prizes she won for placing third in the Competition with her story “Бесценные «услуги» природы” which is loosely translated in English as, “Invaluable services of nature.” Mr. Sazonova received a certificate, a UNCCD package and a cash prize for her efforts. In presenting the prizes, the Executive Secretary expressed hearty congratulations to Ms. Sazonova and thanked her for participating in the competition. She encouraged her to help promote the UNCCD in her own country and in particularly to do her part to educate Russian speaking peoples on the concept and importance of Land Degradation Neutrality. Mrs. Barbut recalled Ms. Sazonova’s academic achievements thus far, impressing upon her that she could use her skills in both English and Russian to help people have a clearer understanding of the issues of desertification, land degradation and drought. In her response, Ms. Sazonova thanked the Executive Secretary for the opportunity to meet with her and remarked how happy and excited she was to be among the winners of this international competition. She assured the Executive Secretary that she was wholly committed to the issues of sustainability; explain that it was one reason why she is in pursuit of a second Master’s in the subject. She promised not only to participate in future Marketplace competitions, but to spread the word among her friends and colleagues. She underlined that this was indeed a special occasion for her as she considers it a great honor and privilege to meet the Executive Secretary of the UNCCD. Attending the presentation were Ms. Yoon-kyoung Cho, who organized and administered the competition; Mr. Jijo Karthikeyan who provided technical assistance; and Dr. Richard Byron-Cox, Head of the Marketplace, who conceived the idea of the Marketplace Writers Competition. They too thanked Ms. Sazonova for participating in the completion, and in congratulating her reminded that the Capacity Building Marketplace is always open to the world free of cost!

UNCCD Marketplace Writers Competition winner meets Monique Barbut
Monique Barbut, secretaria ejecutiva de la CLD, reclama soluciones a largo plazo contra la sequía y no sólo respuestas inmediatas

Bonn, Alemania, 22 Febrero 2016 – “Protejamos el planeta. Recuperemos la tierra. Involucremos a la gente´ es el eslogan para el Día Mundial de Lucha contra la Desertificación de este año, que se celebrará el 17 de junio. Hago un llamamiento a la solidaridad de la comunidad internacional hacia todos aquéllos que están luchando contra los estragos causados por la sequía y las inundaciones. Busquemos soluciones a largo plazo, no sólo respuestas inmediatas a desastres que están destruyendo comunidades enteras”, instó Monique Barbut, secretaria ejecutiva de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (CLD). Las sequías y las inundaciones que golpean a las comunidades de muchas partes del mundo están vinculadas con El Niño, que  se espera afecte hasta a 60 millones de personas de aquí a julio. En algunas áreas, incluidas la zona nororiental de Brasil, Somalia, Etiopía, Kenia y Namibia, los efectos de El Niño están desembocando en severas y recurrentes sequías en los últimos años. A los hogares que dependen de la tierra para cubrir sus necesidades alimenticias y agrícolas les resulta imposible recuperarse, especialmente cuando esta tierra está degradada.  Y lo que es más. Estas condiciones no sólo devastan familias sino que desestabilizan comunidades enteras. Los casos que no se atienden de manera urgente pueden convertirse en factores que empujen a la migración y desembocar en graves abusos contra los derechos humanos así como en amenazas contra la seguridad a largo plazo.  “Hemos visto esto antes  –en Darfur, tras cuatro décadas de sequías y desertificación y, más recientemente, en Siria, tras la larga sequía que duró desde 2007 hasta 2010–. Resulta trágico ver a una sociedad destruirse cuando podemos reducir la vulnerabilidad de las comunidades con actos simples y asequibles como restaurar las tierras degradadas que habitan y ayudar a las comunidades a establecer mejores sistemas de alerta temprana contra la sequía y a gestionar y prepararse para la sequía y las inundaciones”, dijo Barbut.  Barbut hizo estas declaraciones cuando anunció los planes para el Día Mundial de Lucha contra la Desertificación, que se celebrará el 17 de junio.  “Espero que el Día Mundial de Lucha contra la Desertificación de este año marque un punto y aparte para cada país. Necesitamos mostrar, gracias a la acción práctica y a la cooperación, cómo cada país está abordando o apoyando estos desafíos desde el principio para evitar o minimizar los potenciales impactos de los desastres, no sólo en el último momento, cuando los desastres han ocurrido”, afirmó. La Asamblea General de Naciones Unidas designó el 17 de junio como un día conmemorativo para concienciar a la ciudadanía sobre los esfuerzos internacionales para combatir la desertificación y los efectos de la sequía.  Barbut agradeció al Gobierno y la población de China su ofrecimiento para albergar el evento conmemorativo a escala mundial, que se celebrará en el Gran Salón del Pueblo, en Pekín.  “China tiene una gran experiencia restaurando tierra degradada y desiertos provocados por la acción humana. Este conocimiento puede y debe beneficiar a iniciativas como la Gran Muralla Verde africana, el reverdecimiento del sur de África y la iniciativa 20x20, en Latinoamérica. Podemos crear un mundo más igualitario y resistente al cambio climático”, dijo.  “También hago un llamamiento a los países, al sector privado, a las fundaciones y a la gente de buena voluntad para que apoyen a África cuando sus países se reúnan este año para desarrollar políticas y planes concretos para preveer, monitorear y gestionar las sequías”, afirmó Barbut.  La campaña del Día Mundial en 2016 también promocionará los Objetivos de Desarrollo Sostenible adoptados en septiembre del año pasado. Los Objetivos incluyen alcanzar la neutralidad en la degradación de la tierra para el 2030. Es decir, un mundo en el que la tierra restaurada sea igual o mayor a la degradada al cabo del año.  Para más información sobre el Día y eventos previos, visite: https://www2.unccd.int/actions/17-june-desertification-and-drought-day Contacto para el Día Mundial de Lucha contra la Desertificación: Yhori@unccd.int Para información para los medios: wwischnewski@unccd.int

Monique Barbut, secretaria ejecutiva de la CLD, reclama soluciones a largo plazo contra la sequía y no sólo respuestas inmediatas
Monique Barbut, secrétaire exécutive de la CNULCD, appelle à trouver des solutions à long terme et non de simples expédients pour lutter contre la sécheresse

Bonn, Allemagne, 22 Février 2016 – « Protégeons la planète. Restaurons les terres. Mobilisons-nous. Tel est », rappela Monique Barbut, secrétaire exécutive de la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification (CNULCD), « le thème adopté cette année pour la Journée mondiale de lutte contre la désertification célébrée le 17 juin. J’en appelle à la solidarité de la communauté internationale avec les populations qui luttent contre les ravages de la sécheresse et des inondations. Trouvons des solutions à long terme au lieu de simples expédients pour remédier aux catastrophes qui détruisent les communautés ». Les sécheresses et les inondations qui s’abattent sur les communautés de nombreuses parties du monde sont liées au phénomène El Niño, qui devrait affecter jusqu’à 60 millions de personnes d'ici au mois de juillet. Dans certaines régions, dont le nord-est du Brésil, la Somalie, l’Éthiopie, le Kenya et la Namibie, les effets d’El Niño viennent s'ajouter à des années de sécheresses sévères et récurrentes. Les ménages et les petits agriculteurs qui dépendent de la terre pour leur subsistance et leu nourriture  sont dans l’impossibilité de s’en remettre, en particulier lorsque les terres sont dégradées. Qui plus est, cette situation n’a pas pour seul effet de dévaster les familles et de déstabiliser les communautés. Si l’on ne tente pas d’y remédier dans les meilleurs délais, elle peut devenir un facteur favorisant les migrations et se solder par de graves violations des droits de l'homme et des menaces à long terme pour la sécurité. « Nous avons déjà vu cela au Darfour à la suite de quatre décennies de sécheresses et de désertification », poursuivit Monique Barbut, « et plus récemment en Syrie, après la longue sécheresse des années 2007-2010. Il est dramatique de voir s'effondrer une société, alors qu’il nous serait possible de réduire la vulnérabilité des communautés par des actions simples et peu dispendieuses consistant par exemple à restaurer les terres dégradées sur lesquelles elles vivent et à aider les pays à mettre en place de meilleurs systèmes d'alerte précoce en cas de sécheresse ainsi qu’à prévoir et gérer sécheresses et inondations. » Madame Barbut faisait ces remarques en annonçant les plans prévus cette année pour la Journée mondiale de lutte contre la désertification, qui se célèbre le 17 juin. « J’espère que cette année, » déclara-t-elle encore, « la Journée mondiale de lutte contre la désertification marquera un tournant pour tous les pays. Nous devons montrer, par des actions concrètes et par la coopération, que chaque pays aborde ou relève ces défis en amont afin d’anticiper ou de minimiser les impacts potentiels des catastrophes, et non pas seulement en aval et après que ces dernières se soient produites ». L'Assemblée générale des Nations Unies a désigné la journée du 17 juin pour sensibiliser l'opinion publique aux efforts internationaux de lutte contre la désertification et les effets de la sécheresse. Madame Barbut remercia le gouvernement et le peuple chinois pour avoir offert d'accueillir l’événement international organisé pour de célébrer cette journée, lequel se déroulera dans le Grand Hall du Peuple à Pékin. « La Chine », remarqua-t-elle, « dispose d’une expérience considérable en matière de remise en état des terres dégradées et des déserts engendrés par l'homme. Ces connaissances peuvent et doivent profiter à des initiatives telles que la Grande muraille verte africaine, le reverdissement en Afrique du Sud et l’Initiative 20 X 20 en Amérique latine. Nous pouvons créer un monde meilleur, plus équitable et résilient au changement climatique. J’appelle en outre les pays, le secteur privé, les fondations et les gens de bonne volonté à soutenir l’Afrique lorsque les pays se réuniront plus tard dans l'année pour élaborer des politiques et des plans concrets visant à anticiper, surveiller et gérer les sécheresses ». La campagne de sensibilisation de la Journée mondiale 2016 favorise par ailleurs la réalisation des objectifs de développement durable adoptés en septembre dernier. L’une des cibles de ces derniers consiste à atteindre d’ici à 2030 un monde neutre en termes de dégradation des terres. C’est-à-dire un monde où la quantité des terres remises en état serait égale ou supérieure à celle des terres dégradées chaque année. Pour de plus amples informations sur la Journée et les événements précédents : https://www2.unccd.int/actions/17-june-desertification-and-drought-day Personne à contacter pour la Journée mondiale de lutte contre la désertification : Yhori@unccd.int Informations à l'intention des médias : wwischnewski@unccd.int

Monique Barbut, secrétaire exécutive de la CNULCD, appelle à trouver des solutions à long terme et non de simples expédients pour lutter contre la sécheresse