This block type should be used in "unccd one column" section with "Full width" option enabled

News & stories

news
Latest news & stories
Opening remarks at the International Drought Resilience Alliance launch

Excellencies, dear colleagues and friends, Drought is a global challenge, which no nation can solve on its own. Because of climate change, drought is becoming more frequent and longer lasting, with devastating impacts on all sectors of society, from agriculture and energy to transportation and tourism. An estimated 55 million people are directly affected by drought every year, putting the well-being of current and future generations at unacceptable risk. It is my privilege, and I am delighted to welcome all of you to the launch of the International Drought Resilience Alliance (IDRA). The Alliance will catalyze momentum and mobilize resources for targeted actions to enhance drought resilience – thus shifting the focus from crises management to drought preparedness. Countries are joining forces to send a strong political signal that global partnerships can transform actions and mindsets to enhance drought resilience and reduce unnecessary suffering. I would like to start by thanking His Excellency Mr. Pedro Sanchez, President of Spain, and His Excellency Mr. Macky Sall, President of Senegal for their leadership, commitment, and efforts to make the International Drought Resilience Alliance a reality.   Excellencies,   We are in a race for drought resilience —and it’s a race we can win. Drought is a natural hazard but does not have to lead to human disaster. The solutions are available, and we can create a drought resilient world by increasing our ambition, harnessing the political will, and joining forces to act together. I would now like to invite His Excellency Mr. Pedro Sanchez, President of Spain to give his opening remarks Thank you, Mr. President, I would now like to invite His Excellency Mr. Macky Sall, President of Senegal to give his opening remarks. Thank you, Mr. President  

Opening remarks at the International Drought Resilience Alliance launch
AMCEN ministerial conference: Remarks by Ibrahim Thiaw

Excellencies,   Ministers, Colleagues, Ladies and gentlemen,   As we gather here in beautiful Dakar for the eighteenth session of the African Ministerial Conference on the Environment, large parts of the African continent are wilting.  The Greater Horn of Africa is suffering its longest drought in 40 years. 50 million people in the region are suffering from acute food security with many heading to famine. The dry spell is not sparing North Africa: Morocco, Algeria. Last year, it was Madagascar and parts of Southern Africa. The year before, the Sahel. There is hardly any year where floods, drought or loss of fertile land is not hitting the continent. Millions are left without shelter, food, water or barely enough firewood to cook their meal.   And yet, Africa is still not addressing the root causes of land degradation. Many governments still do not see desertification, land degradation and drought as a top priority. It seems  paradoxical to want to achieve food security, to combat poverty and to reduce vulnerabilities while at the same time neglecting its soils and productive land. Ministries in charge of land and drought are still largely under-resourced. Local authorities are not empowered to tackle the Herculean task of restoring degraded lands. Yet, Africa is arguably the most vulnerable region to drought, desertification and loss of productive land.   The continent has lost 65% of its productive land over the last seventy years. Meanwhile the population has grown by 600%. Climate change will further accelerate this disruption. In some parts of Africa, such as the Sahel and Somalia, we have already reached the tipping point.   Are we not tired of seeing children dying? Are we not tired of seeing people leave their lives behind? Are we not tired of the scramble for emergency aid? For sure, I am.  As a human being, as an international civil servant. But above all as a proud African. Many African nations have braced with droughts for decades. But are ready to confront another dry spell? Because there will be another drought.   And another.   And another.   Because the next drought will occur sooner than we thought.   In fact, the next drought may already be here.   Droughts are often followed by floods. Or vice versa.   Droughts and floods are twins.   Desertification is robbing our fertile land.   Drought and Land degradation are eroding our economy.   Deteriorating our well-being and quality of life.   Wreaking havoc on our social fabric, which is perhaps for Africa, the most valuable asset there is.   Excellence, mesdames et messieurs les ministres,   Chers délégués,   Mesdames et messieurs,   L’Afrique, plus que toute autre région du monde, fait face à des défis multiformes.   Pour autant, elle ne plie pas.   L’Afrique résiste.   Stoïquement.   L’Afrique a fait preuve de résilience face à des phénomènes historiques sans précédent. Dépeuplée, dépecée, cannibalisée, elle a, tel un rock, résisté.  Elle est debout.   Certes touchée, mais pas coulée.   Loin s’en faut.   Les événements contemporains ont montré qu’en dépit de la faiblesse de ses moyens matériels, l’Afrique sait faire preuve de résilience, y compris face aux grandes pandémies.   En matière de gestion des ressources naturelles et de lutte contre les changements climatiques, l’Afrique a peut-être une autre voie, une autre stratégie à adopter.   Un changement de narratif demande un changement d’approche.   Une aspiration d’émergence et de prospérité plutôt qu’une approche de lutte contre la pauvreté. Dépasser la borne de départ. Décoller du starting block.  Ouvrir les vannes du potentiel des ressources naturelles. A la fois les richesses sous-terre ou au fonds des mers, et celles à ciel ouvert.   Le soleil et le vent, les cours d’eau, la houle et la géothermie seront, peut-être, bientôt cotés aux bourses des valeurs «écologiques».   Le monde se tourne vers l’hydrogène, cette énergie propre du futur.   Or, les quatre coins d’Afrique dégagent un potentiel excédentaire en hydrogène vert ; l’électrolyse se ferait en utilisant, comme source d’énergie, le soleil, le vent et l’eau.  Tous neutres en carbone.   Sortir l’Afrique de sa pauvreté énergétique, par la grande porte de la neutralité carbone.  Assurer le décollage industriel du continent, en suivant une autre voie que celle qui a conduit aux désastres cataclysmiques que le monde subit au quotidien.   Il s’agit pour l’Afrique, d’arrêter de « dormir sur la natte des autres », pour paraphraser l’inoubliable Joseph Ki Zerbo du Burkina Faso.  La richesse de l’Afrique en terres rares est un autre don de la Nature. En Afrique centrale et en Afrique australe notamment. Ces éléments si essentiels aux technologies vertes vendues à prix d’or sur le marché international.   Par ailleurs, la diversité extraordinaire des écosystèmes est une autre des dimensions de cette richesse: de la forêt dense humide à la savane, des grands espaces ouverts, aux luxuriantes steppes. La disponibilité de grands espaces offre une amplitude extraordinaire pour la restauration des terres à grande échelle.   Restaurer les terres, c’est rendre à celles-ci leur aptitude à produire pour nos besoins et les besoins de nos écosystèmes.   Restaurer les terres, c’est créer de la richesse, lutter contre les vulnérabilités en construisant la résilience des écosystèmes et des populations.   Restaurer les terres, c’est aussi réduire la quantité de carbone dans l’atmosphère, en stockant ce dernier dans le sol.   Bref, la restauration des terres, la gestion rationnelle des forêts, comme la production d’énergie propre ou l’exploitation rationnelle des terres rares sont autant de mesure d’atténuation aux changements climatiques.   L’atténuation aux changements climatiques doit donc être une priorité pour l’Afrique.  Autant que l’adaptation.   Un tel changement de narratif est vecteur d’investissements (publics et privés) dans des secteurs productifs tels que l’énergie, l’agro-foresterie ou encore l’éco-tourisme.    Il s’agit de promouvoir la prospérité tout en préservant la nature.   Il s’agit de promouvoir une croissance sobre en carbone.    Il s’agit tout simplement de promouvoir le développement durable.   L’Afrique, la presse n’en parle pas assez, joue un rôle pionnier dans la promotion des investissements  en matière de restauration des terres. Au Sahel, la Grande muraille verte a pu mobiliser 19 milliards de dollars. En Côte d’Ivoire, l’initiative d’Abidjan en est à 2,5 milliards de dollars. D’autres initiatives comme AFR100 du NEPAD, montre la voie. La toute nouvelle initiative de restauration des terres en Afrique australe (SADC), est plus que prometteuse. L’initiale de restauration des terres du Moyen Orient, concerne plusieurs pays d’Afrique. Elle promet plusieurs dizaines de milliards de dollars. La Earth Foundation de Bezos annonce un milliard de dollars pour la restauration des terres en Afrique. La liste n’est pas exhaustive. Elle est cependant une démonstration concrète du leadership africain dans ce domaine crucial. Leadership qu’il faut célébrer et renforcer. Les agendas des terres, du climat et de la biodiversité étant fortement interconnectés, une approche globale et intégrée est fortement recommandée. C’est ainsi qu’à UNCCD, nous appelons de tous nos vœux pour des résultats concrets à la COP27 du climat à Sharm-El-Sheikh, et à la COP15 de la biodiversité à Montréal.   Avec les résultats de la COP15 de UNCCD qui s’est déjà tenue en mai à Abidjan, la communauté internationale disposerait ainsi d’un corpus juridique cohérent.   Ensemble, nous réussirons.   Je vous remercie.  

AMCEN ministerial conference: Remarks by Ibrahim Thiaw