This block type should be used in "unccd one column" section with "Full width" option enabled

Desertification manifests itself in many different forms across the vast region of Asia and the Pacific. Out of a total land area of 4.3 billion hectares reaching from the Mediterranean coast to the shores of the Pacific, Asia contains some 1.7 billion hectares of arid, semi-arid and dry sub-humid land.

Land degradation varies across the region. There are expanding deserts in China, India, Iran, Mongolia and Pakistan, encroaching sand dunes in Syria, steeply eroded mountain slopes of Nepal, and deforested and in the Lao People’s Democratic Republic and overgrazed in central Asia counties. In terms of the number of people affected by desertification and drought, Asia is the most severely affected continent.

Asia: Regional cooperation

The United Nations Convention to Combat Desertification (UNCCD) Regional Implementation Annex for Asia recognizes these unique conditions, and calls for activities at the national, sub-regional, and regional level in the form of coordinated and integrated action programmes.

National Action Programmes (NAPs) have been prepared in many Asian and Pacific countries. The development and alignment of NAPs is a dynamic, continuous process, and the status of each country is subject to change over time. The Convention’s bottom-up approach, which was also generally adopted during the NAPs’ creation, calls for existing desertification programmes to be reviewed by stakeholders, including non-governmental organizations (NGOs), local civil society organizations (CSOs), authorities and community leaders.

Mainstreaming the NAPs into other sustainable development policy frameworks or national strategy plans is important to ensure their effective implementation of UNCCD and achieving the Sustainable Development Goal (SDG) 15 concerning DLDD mitigation. Currently, many NAPs are being aligned to the future strategy framework, Rio Outcomes and Sustainable Development Goals (SDGs).

The implementation of the NAPs is supported by regional cooperation, including promotion of collaboration and capacity-building at national and sub-regional levels. The Asian regional priorities are captured in the Regional Action Programmes (RAPs), which were adopted at ministerial level in 1997 and revised and endorsed in 2003. The regional priorities are formulated to six regional Thematic Programme Networks (TPNs) that seek to link institutions and agencies together via an institutional focal point in order to promote cooperation and information sharing.

The TPNs focus on the following themes:

The Asia-Pacific region has five sub-regions. All countries located in these sub-regions have formulated their sub-regional action programmes (SRAPs), except for one sub-region of the Pacific.

Contact Regional Liaison Office for Asia (Annex II)

(located in Bonn)

Ms. Heimata Louisa Karika

  • Regional Liaison Officer
  • lkarikaatunccd [dot] int (lkarika[at]unccd[dot]int)
  • 00 49 228 815 2871
Related news
Saudi Arabia joins the International Drought Resilience Alliance

UNCCD COP16 host raises water resilience issues on the global agenda Bonn/Riyadh, 23 May 2024—The Kingdom of Saudi Arabia is the latest country to formally join the International Drought Resilience Alliance (IDRA), the global coalition mobilizing political, technical, and financial capital to prepare the world for harsher droughts. This addition brings the total membership of IDRA to 37 countries and 28 intergovernmental and research organizations, reflecting a growing commitment to address droughts in the face of climate change and unsustainable land management. Launched at UN Climate Summit COP27 by the leaders of Spain and Senegal, IDRA rallies world leaders against one of the world’s most deadly and costly natural disasters, acknowledging that we are only as resilient to drought and climate change as our land is. The IDRA secretariat is hosted by the United Nations Convention to Combat Desertification (UNCCD). Eng. Abdulrahman Abdulmohsen Al Fadley, Saudi Minister of Environment, Water and Agriculture, said: “We see IDRA as an opportunity to protect our societies and economies in the face of drought.  As hosts of the largest-ever UN conference on land and drought this December, one of our priorities is to further the countries commitment to a drought-resilient future.” His Excellency Minister Al Fadley emphasized that Saudi Arabia's hosting of COP 16 reflects the commitment of its leadership to environmental protection at the national, regional, and international levels, and adds to pioneering efforts  like the Saudi Green Initiative and the Middle East Green Initiative. Al Fadley also highlighted the urgent need to build drought resilience globally, while combating land degradation and desertification to counter their environmental, economic, and social impacts. He expressed hope that the Alliance would foster effective collective action and intensify global efforts to address these issues, ensuring the sustainable management of natural resources for future generations. One-quarter of the world’s population is already affected by drought, and three out of four people are projected to face water scarcity by 2050. In the Middle East and North Africa, 100 percent of the population will live with extremely high water stress by 2050. Third Vice-President of the Government of Spain, Minister for Ecological Transition and Demographic Challenge and IDRA Co-Chair Ms. Teresa Ribera encouraged more countries to follow in the steps of the Kingdom of Saudi Arabia, noting that drought resilience yields returns of up to ten times the initial investment: “The Alliance is as strong as the knowledge, experiences, and networks contributed by its members. I invite world leaders to join IDRA to transform the way humanity tackles drought, building our collective defenses before crises strike.” UNCCD Executive Secretary Mr. Ibrahim Thiaw concluded: “Droughts are a natural phenomenon, but we are turbo-charging them by degrading our lands and disrupting the climate. In the lead up the UNCCD COP16, I urge countries to raise their ambitions for healthy lands and drought-resilient societies and economies.” A watershed year for land and drought UNCCD COP16, taking place in Riyadh from 2-13 December, will be the largest-ever meeting of UNCCD’s 197 Parties, the first to be held in the Middle East region, and the largest multilateral conference ever hosted by Saudi Arabia. The Kingdom will also host the 2024 World Environment Day global celebrations with a focus on land restoration, desertification, and drought resilience. On 17 June 2024, Desertification and Drought Day will mark the 30th anniversary of the United Nations Convention to Combat Desertification (UNCCD), one of the three Rio Conventions alongside climate and biodiversity. *** Notes to editors For interviews and enquires please contact: press@unccd.int. X / Instagram: @unccd  About IDRA The International Drought Resilience Alliance (IDRA) is the first global coalition creating political momentum and mobilizing financial and technical resources for a drought-resilient future. As a growing platform of more than 30 countries and 20 institutions, IDRA draws on the collective strengths of its members to advance policies, actions, and capacity-building for drought preparedness, acknowledging we are only as resilient to drought and climate change as our land is. The work of IDRA is aligned with, and supportive of, the mandate of the United Nations Convention to Combat Desertification (UNCCD), which hosts the IDRA Secretariat. For more information: https://idralliance.global. About UNCCD The United Nations Convention to Combat Desertification (UNCCD) is the global vision and voice for land. We unite governments, scientists, policymakers, private sector and communities around a shared vision and global action to restore and manage the world’s land for the sustainability of humanity and the planet. Much more than an international treaty signed by 197 parties, UNCCD is a multilateral commitment to mitigating today’s impacts of land degradation and advancing tomorrow’s land stewardship in order to provide food, water, shelter and economic opportunity to all people in an equitable and inclusive manner. https://www.unccd.int

Saudi Arabia joins the International Drought Resilience Alliance
UNCCD Executive Secretary visits Japan to strengthen collaboration ahead of COP16

United Nations Under-Secretary-General and Executive Secretary of the UN Convention to Combat Desertification (UNCCD) Ibrahim Thiaw concluded his two-day visit to Japan to strengthen cooperation with key government and international partners ahead of the UNCCD Conference of the Parties (COP16) in Riyadh, Saudi Arabia this December. During the visit, he signed cooperation agreements with two key international partners – United Nations University (UNU) and the International Tropical Timber Organization (ITTO). He also had meetings with Ambassador Takeshi Akahori from the Foreign Ministry and senior officials at the Japan International Cooperation Agency (JICA). Japan has been a signatory to UNCCD since 1998. On 20 February, UNCCD Executive Secretary also joined UNU Rector Professor Tshilidzi Marwala for a public conversation exploring the relationship between land degradation and human security such as famine, conflicts and environmental crises, as well as the role of international cooperation and the UNCCD in combating desertification, land degradation and drought. "The collaboration with UNU and ITTO to strengthen the delivery of scientific knowledge and improve the resilience of the vulnerable populations and ecosystems will be important to support UNCCD Parties in addressing desertification, land degradation and drought,” Mr. Thiaw said. “These issues will be front and centre at the upcoming UNCCD COP16. We look forward to working together on the road to Riyadh and beyond." United Nations University (UNU), which unites 13 scientific institutes in 12 countries around the world works on collaborative research and education, aiming to contribute, to efforts to resolve the pressing global problems of human survival, development, and welfare that are the concern of the United Nations, its Peoples, and Member States. UNU and the UNCCD have jointly worked on publications around topics of sustainable land management, ecosystem restoration and disaster risk reduction. Future cooperation will focus on aligning approaches on sustainable land and water management, as well as financial inclusion and social protection in the context of ecological restoration. “Desertification is an urgent, complex issue that negatively impacts the lives and livelihoods of 3.2 billion people worldwide. Combating desertification requires partnerships and shared expertise. Working in collaboration, UNU and UNCCD will be able to strengthen research, advocacy and capacity building to further support the United Nations, its Peoples and Member States as we work to reverse desertification and confront related critical issues,” Professor Marwala concluded. Also in Tokyo, the UNCCD and International Tropical Timber Organization (ITTO) committed to another four years of joint work on the sustainable management of tropical forests under a memorandum of understanding (MOU) signed by ITTO Executive Director Sheam Satkuru and UNCCD Executive Secretary Thiaw. The overall objective of the new MOU is to support ITTO member countries and Parties to the UNCCD in restoring and maintaining tropical forest landscapes while promoting the sustainable production of timber and other products and ecosystem services. ITTO is an intergovernmental organization promoting the sustainable management and conservation of tropical forests and the expansion and diversification of international trade in tropical timber from sustainably managed and legally harvested forests. ITTO’s membership represents about 90% of the global tropical timber trade and more than 80% of the world’s tropical forests.

UNCCD Executive Secretary visits Japan to strengthen collaboration ahead of COP16
Здоровые земли имеют решающее значение для глобального климата, безопасности и процветания

Самарканд, 17 ноября 2023 г. – Прекращение и обращение вспять стремительной потери плодородных земель по всему миру имеет ключевое значение для решения глобальных проблем изменения климата, обеспечения продовольственной и водной безопасности, а также вынужденной миграции – к такому заключению пришла пятидневная конференцию Конвенции ООН по борьбе с опустыниванием (КБО ООН). 21-я сессия Комитета по рассмотрению хода выполнения Конвенции ООН по борьбе с опустыниванием и засухой (КРОК-21) проходила в Самарканде с 13 по 17 ноября по приглашению правительства Узбекистана. В работе КРОК-21 приняли участие около 1000 делегатов из 117 стран, представляющих правительства, гражданское общество и научные круги. Встреча стала контрольной точкой на полпути к достижению глобальной цели по прекращению потери земель к 2030 году. На встрече также обсуждались вопросы борьбы с ухудшением ситуации с песчаными и пыльными бурями и засухами в регионе и за его пределами, а также расширения прав и возможностей женщин в процессе восстановления земель. Исполнительный секретарь КБО ООН Ибрагим Тиау заявил: «Деградация земель и засуха – это разрушительные факторы, которые наносят ущерб обществу и жизни людей, а также толкают миллионы на полный опасностей путь вынужденной миграции. Мы должны срочно увеличить инвестиции в восстановление земель, чтобы обеспечить стабильность и процветание для миллиардов людей во всем мире.» Ко встрече в Самарканде была приурочена публикация новых данных КБО ООН, скомпилированных на основе отчетов 126 стран. Согласно им, в период 2015-2019 гг. деградировало около 420 млн. га – площадь, примерно равная площади Центральной Азии. При сохранении нынешних тенденций для достижения глобальных целей к 2030 году необходимо будет восстановить 1,5 млрд. га земли. Комментируя итоги CRIC21, Бильяна Килибарда, председатель КРОК-21, сказала: "Впервые проходящая в Центральной Азии, встреча КБО дала возможность сделать больший акцент на актуальности проблем деградации земель и засухи для всего региона и роли международного сотрудничества в их решении. Мы выверили ход выполнения Конвенции и дали рекомендации по укреплению наших усилий." 15 ноября правительство Узбекистана провело мероприятие высокого уровня, посвященное песчаным и пыльным бурям. По данным экспертов КБО, ежегодно в атмосферу попадает более 2 млрд. тонн песка и пыли, что имеет далеко идущие последствия для экономики, здоровья людей и даже их безопасности. Обиджон Кудратов, первый заместитель министра экологии, охраны окружающей среды и изменения климата Узбекистана, сказал: «Это мероприятие высокого уровня позволило признать, что песчаные и пыльные бури являются глобальной проблемой.» Он также отметил, что Центрально-Азиатский регион теряет 6 млрд. долл. в год из-за деградации земель. Впервые в ходе КРОК была созвана Гендерная фракция в двух частях, для продвижения реализации Плана действий КБО по гендерным вопросам и расширения участия женщин в работе по восстановлению земель и повышению устойчивости к засухе. Рекомендации КРОК-21 послужат основой для принятия решений 196 странами – Сторонами Конвенции и Европейским Союзом в преддверии следующей Конференции Сторон (КС) КБО ООН, которая состоится в Эр-Рияде (Саудовская Аравия) в декабре 2024 года. КБО является одной из трех конвенций, созданных на Саммите Земли 1992 г. в Рио-де-Жанейро, наряду с Конвенцией об изменении климата (РКИК ООН) и Конвенцией о биологическом разнообразии (КБР). Совещание КРОК-21 проходило чуть менее чем за две недели до начала работы КС28 РКИК ООН в Дубае (ОАЭ). «Мы оказались в замкнутом круге, где деградация земель провоцирует изменение климата, а изменение климата усугубляет глобальную потерю земель. Наше послание к COP28 ясно: мы устойчивы к изменению климата лишь настолько, насколько устойчива наша земля» – резюмировал Тиау.  Примечания для редакторов По вопросам интервью и запросам обращайтесь: press@unccd.int и/или unccd(at)portland-communications.com. Дополнительная информация о 21-й сессии Комитета КБО ООН по рассмотрению хода осуществления Конвенции (КРОК-21): https://www.unccd.int/cric21 О КБО ООН Конвенция Организации Объединенных Наций по борьбе с опустыниванием (КБО ООН) –это глобальная платформа и голос в защиту земли. В интересах устойчивого развития человечества и планеты мы объединяем правительства, ученых, законодателей, частный сектор и сообщества через единый подход и действия в глобальном масштабе, направленные на восстановление земельных ресурсов и управлению ими. КБО ООН – это нечто большее, чем международный договор, подписанный 197 сторонами. Это многостороннее обязательство по смягчению существующих последствий деградации земельных ресурсов и совершенствованию будущего рационального управления земельными ресурсами в целях обеспечения всех людей продовольствием, водой, жильем и экономическими возможностями на справедливой и всеобъемлющей основе.

Здоровые земли имеют решающее значение для глобального климата, безопасности и процветания
Более пятой части земель Центральной Азии деградирует, свидетельствуют новые данные ООН

Земли деградируют быстрее, чем мы можем их восстановить, согласно новым данным ООН Количество здоровых и продуктивных земель, деградировавших во всем мире с 2015 года, сопоставимо с территорией Центральной Азии На мероприятии КБО ООН (UNCCD) в Узбекистане обсуждают глобальный прогресс в деле прекращения потери земель Самарканд, 13 ноября 2023 – На своей первой встрече в Центральной Азии Конвенция ООН по борьбе с опустыниванием (КБО ООН, UNCCD) представила новые данные, свидетельствующие о стремительной деградации земель в регионе и во всем мире. В период с 2015 по 2019 год ежегодные потери здоровых и продуктивных земель составили не менее 100 млн га. В общей сложности это 420 млн га, или 4,2 млн кв. км, что превышает совокупную площадь пяти государств Центральной Азии - Казахстана, Кыргызстана, Таджикистана, Туркменистана и Узбекистана. Эта статистика говорит о необходимости принятия срочных мер, поскольку прогрессирующая деградация земель продолжает дестабилизировать рынки, сообщества и экосистемы во всем мире. По последним данным ООН, более 20% общей площади земель в Центральной Азии подвержено деградации, что эквивалентно примерно 80 млн га - территории, почти в четыре раза превышающей площадь Кыргызстана. Эта ситуация затрагивает примерно 30% населения региона. Накануне встречи мировых лидеров и экспертов в Самарканде (Узбекистан), где с 13 по 17 ноября 2023 года проходит Двадцать первая сессия Комитета по рассмотрению осуществления Конвенции ООН по борьбе с опустыниванием (КРОК 21), начал работать портал данных КБО ООН. Впервые в открытом доступе представлены официальные данные 126 стран, что дает возможность пользователям изучить тенденции изменения земель в своих регионах. «Первый в истории КБО ООН портал данных дает наглядное представление о стремительной потере здоровых и продуктивных земель по всему миру, что имеет тяжелые последствия для миллиардов людей. В то же время мы видим некоторые яркие примеры стран, эффективно борющихся с опустыниванием, деградацией земель и засухой. На этой неделе мы собрались в Узбекистане, чтобы проанализировать глобальный прогресс на пути к прекращению потери земель, и наш призыв однозначен: деградация земель требует срочного внимания», - заявил исполнительный секретарь КБО ООН Ибрагим Тиау. Яркие примеры восстановления земель Несмотря на в целом неутешительную ситуацию в мире, существуют примеры стран, эффективно борющихся с опустыниванием, деградацией земель и засухой. Хотя в Узбекистане отмечена самая высокая доля деградированных земель в регионе Центральной Азии, в то же время по сравнению с 2015 годом она значительно сократилась - с 30% до 26%. В общей сложности 3 млн га земель в Узбекистане подверглись деградации в результате высыхания Аральского моря. В период с 2018 по 2022 год в стране на площади 1,6 млн га были проведены работы по посадке саксаула для устранения выбросов соли и пыли с осушенного дна Аральского моря. В Казахстане площадь орошаемых земель увеличилась на 40%, достигнув 2 млн га. В Кыргызстане на территории около 120 тысяч га, занятых пастбищами и лесами, применяются технологии устойчивого землепользования, включая систему ротации пастбищ. Туркменистан взял на себя обязательство восстановить к 2025 году 160 тысяч га в рамках национальной инициативы "Озеленение пустыни". Нейтральный баланс деградации земель (НБДЗ) по-прежнему можно достичь Хотя ситуация с деградацией земель в разных регионах отличается, данные КБО ООН свидетельствуют: при сохранении нынешней динамики для достижения целей, закрепленных в Целях устойчивого развития (ЦУР), к 2030 году потребуется восстановить 1,5 млрд га деградированных земель по всему миру. «Хотя глобальные тенденции развиваются в неблагоприятном направлении, все еще возможно не только достичь, но и превзойти цели достижения нейтрального баланса деградации земель. Этого можно добиться, остановив дальнейшую деградацию и ускорив выполнение существующих обязательств по восстановлению миллиарда гектаров земель к 2030 году, если финансирование и действия будут идти рука об руку», - заявил главный научный сотрудник КБО ООН Баррон Орр. В общей сложности 5 миллиардов долларов США было вложено в финансирование глобальных усилий по борьбе с опустыниванием, деградацией земель и засухой – как на двустороннем, так и многостороннем уровне. Это позволило 124 странам реализовать большое количество проектов, направленных на решение проблем. Все страны Центральной Азии присоединились к программе постановки целей достижения нейтрального баланса деградации земель в рамках КБО ООН, в результате чего общее число стран-участниц достигло 131. Половина целевых показателей, установленных странами Центральной Азии, уже достигнута, а проекты по выполнению остальных обязательств находятся в стадии реализации. Заметки для редакторов: По вопросам интервью и запросам обращайтесь: press@unccd.int и/или unccd@portland-communications.com Для доступа к порталу данных КБО ООН нажмите здесь: https://data.unccd.int/ По всем вопросам, касающимся данных и методологии, просьба обращаться по адресу: reporting@unccd.int. Данные, касающиеся деградации земель (т.е. индикатор 15.3.1 ЦУР), собраны на основании 115 отчетов и 52 оценок стран, полученных из глобальных источников данных.  По остальным показателям данные собираются в глобальном и агрегированном виде так, как они получены от 126 сторон в их национальных отчетах по КБО ООН за 2022 год. Таким образом, приведенные факты представляют собой частичную оценку прогресса на глобальном и региональном уровнях с точки зрения состояния и тенденций изменения этих показателей/индикаторов, поскольку не все стороны представили данные по всем показателям. Представленная информация ни в коем случае не должна интерпретироваться как всеобъемлющая глобальная или региональная оценка состояния и тенденций изменения показателей/индикаторов. Дополнительная информация о 21-й сессии Комитета КБО ООН по рассмотрению хода осуществления Конвенции (КРОК 21): https://www.unccd.int/cric21 Аккредитованные представители СМИ приглашаются для участия и освещения КРОК 21 и связанных с ней мероприятий. Онлайн-регистрация для представителей СМИ доступна по следующей ссылке: www.unccd.int/cric-21-online-registration. О UNCCD (КБО ООН) Конвенция ООН по борьбе с опустыниванием (КБО ООН, UNCCD) – это глобальная платформа и голос в защиту земли. В интересах устойчивого развития человечества и планеты мы объединяем правительства, ученых, законодателей, частный сектор и сообщества через единый подход и действия в глобальном масштабе, направленные на восстановление земельных ресурсов и управлению ими. КБО ООН – это нечто большее, чем международный договор, подписанный 197 сторонами. Это многостороннее обязательство по смягчению существующих последствий деградации земельных ресурсов и совершенствованию будущего рационального управления земельными ресурсами в целях обеспечения всех людей продовольствием, водой, жильем и экономическими возможностями на справедливой и всеобъемлющей основе.

Более пятой части земель Центральной Азии деградирует, свидетельствуют новые данные ООН
Towards green transformation in the Islamic world: Ibrahim Thiaw at the conference of environment ministers

Excellency, Abdulrahman Al Fadhley, Minister of Environment, Water and Agriculture of the KSA Excellency Salam Al Malik, Director General of ISESCO, Excellency Hussein Brahim Taha, SG of the Organization of Islamic Cooperation Excellencies, Ministers Esteemed delegates, and honored guests Ladies and gentlemen, As-Salaamu aleykum As we gather today in the beautiful city of Jeddah, I wish to express our profound appreciation to the Kingdom of Saudi Arabia for graciously hosting this gathering today. My appreciation extends to ICESCO, the linchpin behind our convening today. Now more than ever before, as we witness the catastrophic effects of environmental changes, redefining our relationships with nature is of critical importance. Allow me to bring to your attention the Centrality of sustainable land management to green transformation. Land is not merely the terrain beneath our feet. Land has always been the cradle of our civilizations. Land provides us with the essential food we eat. Land clothes us; land provides us with the water we drink and the clean air we breathe. It nurtures our ecosystems, supports our economies, and sustains our cultures. The health of our lands is therefore the cornerstone upon food security. Land degradation and drought amplify competition over access to land and water.  Conflicts between farmers and pastoralists are exploding all over. Consider this: any land degradation anywhere in the world, is a depreciation of our global economy and an erosion of human wellbeing. Any efforts to « green the economy » are therefore doomed to fail, unless we prioritize investments in this crucial natural capital. We know this well: nature provides 30% of the solutions to climate change. Sadly, nature-based solutions only receive 3% of the climate funding. Sadly, investments on land restoration and drought mitigation are shockingly insufficient.   This should change, and this group of countries has to power to bring positive change. Arguably, countries of the Islamic World have more power to bring positive change to the Planet than any other similar group. The Islamic World, perhaps more than other groups, needs to control its narrative on climate and environmental change. Unleashing that power can be truly transformative and bring positive change to the world. Coming back specifically to land loss, the challenge is huge.  According to the UNCCD’s Global Land Outlook report, up to 40 % of the global land has been degraded. If the current trend continues, by 2050, we will further degrade an area the size of South America. The good news is the solution is literally in our hands: it’s called Land Restoration. By restoring degraded land, we improve food security and, even more importantly, food sovereignty. Whether in Arid Lands, in grasslands or in more humid ecosystems, we have one billion hectares of land that can be put back to health by 2030. Healing one billion hectares of ailing land and putting it back to the global economy is a smart and wise investment.   One good example of such powerful change is the critical role played by Saudi Arabia during its G20 Presidency, when it led G20 Leaders to adopt the Global Land Restoration Initiative. The ambitious G20 Global Land Initiative, housed within the UNCCD, has set an audacious goal: halve land degradation in the world by 2040. This initiative is global in scope and is committed to working with all countries, including those of the Islamic World and with the ICESCO. We are also very pleased with the Middle East Green Initiative, which has received substantive financial support from Saudi Arabia and aims at restoring 200 million hectares of degraded land. We are confident that building on Islamic Civilization and its great principles of solidarity, more countries will support large-scale land restoration as well Drought Mitigation in the world. Indeed, islamic civilizations were visionaries in fields like sustainable agriculture, water conservation, and harmonious land practices. It's a heritage—a treasure of knowledge- that can be drawn upon. Yet, as we honor our past, we must confront silent killers that are chocking our economies, namely land degradation and drought.  As we build our futures, we must ensure that our progress is in harmony with nature. To achieve this, we need to combine ancestral wisdom with contemporary innovation. Weaving together Islamic principles of stewardship and reverence for nature with cutting-edge land management techniques, we can chart a course towards a green transformation. Allow me, before I conclude, to say a word about the Road to UNCCD COP16. Saudi Arabia’s role as the host of the upcoming UNCCD COP 16 is a testament of commitments to addressing these global challenges. Climate COP 27 in Sharm Es-Sheikh and COP28 in Dubai, while Morocco just hosted the WB/IMF annual assemblies …there is no mistake. There is a clear indication of Islamic Countries strong commitment to multilateralism. UNCCD COP16 in December 2024, in Riyadh, presents a unique platform for countries of this group to demonstrate their leadership in combating desertification, land degradation, and drought. We can make the next UNCCD 16th COP the moon-shoot moment for land restoration and drought resilience, for people, for the planet and for prosperity. Shukran!

Towards green transformation in the Islamic world: Ibrahim Thiaw at the conference of environment ministers
A milestone moment: Uzbekistan and UNCCD team up to tackle land crisis

Bonn/Samarkand, 10 October 2023 – Today the United Nations Convention to Combat Desertification (UNCCD) entered into a landmark agreement with the government of the Republic of Uzbekistan. The Host Country Agreement marks the culminating chapter in the preparations for the upcoming 21st session of the UNCCD Committee on the Review of the Implementation of the Convention (CRIC21), to be held from 13-17 November 2023 in Samarkand.  For the first time since its inception, UNCCD is convening one of its most important meetings in the heart of Central Asia. The highly anticipated CRIC21 will serve as a global platform for cutting-edge insights into land degradation and drought while assessing the progress the countries are making in restoring productive land.  Welcoming the UNCCD delegation to the historic crossroads of culture and civilization in the city of Samarkand, Uzbekistan's Minister of Ecology, Aziz Abdukhakimov emphasized the upcoming UN conference's role in bolstering global partnerships and environmental innovation. Among the inspiring examples of the successful project in land restoration he shared is the ongoing tree-planting efforts on 2 million hectares to combat the Aral Sea environmental crisis.  UNCCD Executive Secretary Ibrahim Thiaw noted that CRIC21 meets at a time of increasing environmental turbulence: cataclysmic heatwaves in Europe and North America, devastating droughts in the Horn of Africa, torrential monsoons and cyclones across Asia. The significance of land degradation as both a contributor to and a consequence of these phenomena cannot be overstated.  Recent UN data paints a sobering picture, demonstrating that 420 million hectares of fertile and productive land between have been degraded between 2015 and 2019 – an area exceeding the combined landscapes of Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan, Turkmenistan and Uzbekistan.  CRIC21 – a global symposium of delegates from 196 nations and the European Union, leaders of the civil society, academia, and international organizations – will delve into progress on the Convention's strategic objectives. These range from sustainable land management and drought resilience to ensuring fair land rights for women and tackling the sand and dust storms and wildfires exacerbated by the climate change and environmental degradation.  The UNCCD secretariat wishes to express its sincere gratitude to the Republic of Uzbekistan for graciously assuming the role of the host for this pivotal event. Like an intricate carpet weaved by expert hands unfurls to reveal its detailed patterns, CRIC21 will roll out at the Silk Road Samarkand Congress Centre in Uzbekistan this November. 

A milestone moment: Uzbekistan and UNCCD team up to tackle land crisis