This block type should be used in "unccd one column" section with "Full width" option enabled
The Aral Sea: Lessons from Uzbekistan's Restoration Efforts | Ibrahim Thiaw

Drought

Witnessing an environmental catastrophe: Reflections from the dried-up Aral sea

Ibrahim Thiaw, Executive Secretary of the United Nations Convention to Combat Desertification, discusses the environmental disaster that has occurred at the Aral Sea.

Watch
Узбекская земля: Исправить ошибки прошлого

Ржавые корабли на пустынном дне – когда-то здесь было Аральское море, которое практически уничтожили в угоду масштабным сельскохозяйственным планам СССР по выращиванию хлопка. Арал – это соленое озеро в Центральной Азии на границе Узбекистана и Казахстана – когда-то было четвертым в мире среди мировых внутренних водоемов: в 1950 годах оно занимало 68 тысяч квадратных километров. Здесь водились десятки видов рыб, на его берегах стояли крупные рыбоперерабатывающие заводы и порты.  Из-за недальновидной политики советских властей и использования рек Амударьи и Сырдарьи для сельского хозяйства – в первую очередь для полива хлопчатника – море начало сокращаться, уже к концу 1980-х разделившись на два бассейна – Северное (Малое) и Южное (Большое) Аральское море, а затем продолжило уходить.   Сейчас на месте некогда глубоководного моря образуется новая песчано-солончаковая пустыня Аралкум, площадь которой уже составляет 38 тысяч кв. км. В результате опустынивания биоразнообразие региона уменьшилось на 200 видов растений и животных. Более 100 миллионов тонн токсичных солей и пыли, содержащих остатки минеральных удобрений и пестицидов, которые вымывались с орошаемых полей, разносятся на огромные расстояния до Гренландии, Норвегии и Белоруссии, приводя к дальнейшему ухудшению экологической ситуации и здоровья населения, увеличению онкологических и респираторных заболеваний.  Восстановить Аральское море до прежних размеров невозможно, считают эксперты, но реально создать стабильную экологическую систему. «Над решением проблемы Аральского моря работают многочисленные доноры, международные проектные организации. Есть проекты по закреплению песков, по рассолению территорий и в целом по общему восстановлению», – говорит сотрудник отдела науки, технологий и инноваций секретариата КБО ООН Ольга Андреева.  Сейчас безжизненные участки морского дна засеивают саксаулом, тамариксом и другими солеустойчивыми растениями, которые препятствуют выбросу в воздух вредоносных солей и пыли и вытягивают из почвы лишнюю соль. За последние пять лет растения были высажены на территории 1,7 миллиона гектаров Аралкума.  Самая высокая доля деградированных земель в Центральной Азии  Из-за высыхания Аральского моря в Узбекистане деградировали в общей сложности 3 миллиона га земель. В этой стране вообще самая высокая доля деградированных земель среди государств Центральной Азии. Эта проблема в той или иной степени оказывает влияние на 9,3 миллиона человек – почти треть населения.   Однако в то же время именно здесь сокращение деградированных земель идет самыми быстрыми темпами – за последние девять лет с 30% до 26%.  «Только комплексное применение практик устойчивого землепользования дает максимальный результат. Не однократное применение какой-то отдельной практики – посадить определенное количество деревьев – а именно комплексная мелиорация: это и облесение, и специальное зарегулирование водостоков, и восстановление ирригационных каналов», – говорит Ольга Андреева.   Каналы, построенные еще во времена СССР, представляют собой бетонные ложи, по которым поступает вода, но бетон с годами разрушается, и вода, которой и так не хватает в стране, попросту уходит в землю. При этом грунты в этом регионе очень засоленные, и когда вода просачивается через бетон, подтягиваются нижние солевые слои, в результате происходит вторичное засоление почв. Сейчас Узбекистан активно восстанавливает эти ирригационные каналы – часть крупных проектов уже выполнена.  Разорвать порочный круг  Насколько нынешние узбекские фермеры, чьи деды, прадеды и прапрадеды поколениями в условиях засушливого климата возделывали эту бедную, сложную для получения урожая и выпаса скота землю, еще сильнее деградировавшую в советский период из-за колоссальной антропогенной нагрузки, готовы переходить на современные и более эффективные методы земледелия?   В пользовании большой семьи Дониера Аширова в Самаркандской области – 19 га земли. Ее начал возделывать еще его отец. Дониер в этом году впервые попробовал использовать капельное орошение – пока на двух гектарах, где растут лук и картофель. Взял кредит в банке – около тысячи долларов. «Капельное орошение выгодно во всем – экономия воды, сокращение труда, снижается количество удобрений, увеличивается урожай. Урожайность повысилась в два-три раза. С одного га я снял в прошлый сезон 80 тонн лука и 20 тонн картошки», - рассказывает он. И дважды компенсировал вложенные средства. Кредит он полностью отдал. Сейчас в планах расширить территорию, где применяется капельное орошение, на виноградники.  Недалеко от хозяйства семьи Ашировых – еще одно поле с капельным орошением – здесь высажены зерновые. Как пояснил профессор кафедры экологии и безопасности жизнедеятельности Самаркандского государственного университета Хидир Ботиров, власти Узбекистана смогли добиться зерновой независимости, хотя раньше закупали зерно в других странах, в том числе в России.  

The Aral Sea: Lessons from Uzbekistan's Restoration Efforts | Ibrahim Thiaw
КРОК21: курс на глобальное восстановление земель

В преддверии встречи КБО ООН в Центральной Азии, приглашаем вас принять участие в дискуссии о том, почему глобальные и региональные совещания являются важной частью процесса КБО ООН. Двадцать первая сессия Комитета по рассмотрению хода выполнения Конвенции (КРОК21) в Самарканде станет важнейшим этапом в предпринимаемых в рамках конвенции усилиях по ускорению прогресса в области восстановления земель и повышения устойчивости к засухе.  Собирая экспертов, руководителей и делегатов из 196 стран мира и Европейского Союза, КРО21 станет важной ареной для обмена новейшими знаниями. Такое объединение глобального опыта не только способствует выработке общих направлений работы, но и облегчает принятие совместных решений, обеспечивая скоординированный подход к актуальным проблемам экологии.  В центре внимания КРОК21 будут стратегические задачи, начиная от устойчивого управления земельными ресурсами и устойчивости к засухе и заканчивая обеспечением равных прав на землю для женщин. Мероприятие также предоставит платформу для обсуждения возникающих кризисов, усугубляемых изменением климата, таких как песчано-пылевые бури и лесные пожары. Отмечая половину дистанции между проводимыми каждые два года конференциями Сторон (КС) КБО ООН, КРОК является важной вехой в определении дальнейших шагов всех заинтересованных сторон. 21-ая сессия КРОК представит четкую и целенаправленную "дорожную карту" до КС16 КБО, запланированной на 2024 год в Эр-Рияде (Саудовская Аравия).

КРОК21: курс на глобальное восстановление земель
Restoring life to land: Sustainable land management for ecosystem restoration 

As the UN Decade on Ecosystem Restoration (UNDER) gains momentum, UNCCD and WOCAT are partnering up on a video series that highlight the central role of sustainable land management (SLM) in restoring and maintaining the health of ecosystems.  SLM has a central role in each of the eight UNDER ecosystems – farmlands, grasslands, forests, mountains, freshwaters, urban areas, peatlands, oceans and coasts – by combating land degradation, improving production and securing livelihoods while simultaneously generating multiple environmental co-benefits.  While people have directly contributed to ecosystem degradation, they can also be the primary agents of change toward a sustainable land management restoration when armed with knowledge to adopt and upscale SLM.  The new video series presents successful practices for each ecosystem, demonstrating how SLM can deliver powerful solutions to ecosystem degradation.  

UNCCD-WOCAT collaboration on knowledge management for ecosystem restoration
10th Nevsky International Ecological Congress: Message from Ibrahim Thiaw

Excellencies, dear Friends,   It is a pleasure for me to address you today from the headquarters of the Secretariat of the United Nations Convention to Combat Desertification.  Let me begin by expressing my recognition to the Russian Federation for hosting this event. The Nevsky Congress is a clear testimony of the paramount importance of the environmental agenda.   No corner of the globe is immune from the devastating consequences of climate change, biodiversity loss, land degradation and drought.   Sea levels are rising, oceans are acidifying, the Arctic is melting, forests are burning, weather extremes are intensifying.   Droughts hit everywhere and with more intensity.   Rising temperatures are fuelling environmental degradation and economic deterioration.  Therefore, the theme of today´s meeting “Ecology: a right, not a privilege” couldn’t be more relevant.   We cannot afford to take today´ situation for granted.   Resolute and concerted actions are needed for the sake of present and future generations;   for their right to a decent life and environment.   However, all rights go hand in hand with responsibilities.   And our collective responsibility is to think about our Planet and to take care of the land which belongs to us all.  Without urgent action on how we use and steward our land, we cannot aspire to sustainable development for all.   Land generates the food we eat. Land produces the fibre necessary to our clothing. The water we drink is coming from terrestrial ecosystems.   The quality of the air we breathe also partly depends on the health of our land.   Therefore, I would like to call upon all the participants here today to think about land restoration as a powerful and cost-effective sustainable development tool.   Investing in large-scale land restoration to build resilience to drought, combat soil erosion, and loss of agricultural production is a win-win solution for everybody:   for the environment, for the climate, for the economy, and for the livelihoods of local communities.   Sustainable agriculture and nature-based solutions are a smart way to increase food production, stabilize climate, create employment, and wealth and prosperity.   These challenges are of importance to all.   Ladies and gentlemen,  Next year will mark the 30th anniversary of the United Nations Convention to Combat Desertification.   2024 is also the year of COP16 of the Convention, which will be hosted by the Kingdom of Saudi Arabia.   The UN Convention to Combat Desertification is the only legally binding global treaty set up to address land degradation and the effects of drought.   Next year’s Nevsky International Congress may therefore be a good platform to discuss these issues. Sharing and enhancing knowledge on drought resilience, sustainable land management and restoration is key to improving land and livelihoods.   UNCCD stands ready to provide it’s support.   I wish you a successful and fruitful meeting and a productive discussion.  Spasíbo. Thank you very much for your attention!

The 10th Nevsky International Ecological Congress: Message from Ibrahim Thaw
Combating desertification with innovation: Great Green Wall and DeserTech tackle common challenges

Last week a group of African innovation leaders from the Great Green Wall joined a workshop in the Negev region of Israel to exchange knowledge with local innovative startup companies. The workshop is part of the DeserTech initiative that explores new ways of addressing desert-related challenges through technology and innovation while upscaling Africa's innovation ecosystem. Participants have been selected through an open application process that invited Innovators, entrepreneurs, corporate entities, investors, policy makers and non-governmental organizations from the Great Green Wall countries to explore innovative technologies and new business models that generate collaborations to restore degraded land, while creating business opportunities and jobs. The DeserTech is an innovation community, developed as a joint initiative of the Merage Foundation Israel, the Israel Innovation Institute, The Ministry of Environmental Protection and Ben Gurion University of the Negev. Located in Be'er Sheva, it promotes development, adaptation and commercialization of technologies that enable sustainable living in arid climates, while transforming the region into a global entrepreneurial hub. Earlier in the programme, 30 DeserTech Innovation Leaders from Great Green Wall countries joined a series of online workshops to identify the challenges in need of innovative tech solutions. Specific challenges include rainwater harvesting and conservation, high precision underground water detection, off-grid solar energy production, water desalinization for agricultural use, development of drought-resilient seed varieties, vertical farming, optimizing soil health and planting processes, implementing solar-powered precision irrigation, innovative roof gardening solutions, solar-powered cold storage and weather-forecasting tools. All challenges have been posted on the DeserTech marketplace. The Great Green Wall workshop in Negev also cast project teams that will be working on concrete project proposals and business models over the coming weeks, to be presented to potential donors and supporters later this year. The Great Green Wall is a flagship African-led initiative to create a mosaic of healthy productive landscapes across Africa, protect the climate and improve livelihoods. It aims to restore100 million hectares of degraded land by 2030, capture 250 million tons of carbon and create ten million green jobs in the Sahel region that includes Burkina Faso, Chad, Djibouti, Eritrea, Ethiopia, Mali, Mauritania, Niger, Nigeria, Senegal and Sudan.

Great Green Wall Innovation Leaders Seminar at DeserTech
Counting trees from space for people and planet

One year into the project, the collaboration between UNCCD, FAO, Aduna, Orgiis and GLOBHE already bears fruit: individual baobab trees can be now recognized from space and a computer system has been trained to plot them on a map. In the Sahel region, where trees play an important role in fixating soils, providing a barrier to land degradation and supporting food security, the baobab is particularly valued, as its fruit not only has a variety of local uses, but can also be a viable commercial export and a source of sustainable income. An icon of the African landscape revered as the tree of life, baobabs cannot be grown on plantations. Proudly standing big and wild, each one is unique and cherished by local communities, as it provides nourishment for people and their animals. Faced with the advance of the climate change, growing energy needs, rapid urbanization and a depleting stock of seedlings that grow to maturity, these green giants need to be carefully monitored and protected. Recent advances in the spatial resolution and availability of satellite imagery have enabled the detection of individual trees from space. Using FAO’s cloud computing platform SEPAL and dense time-series approaches helps identify individual tree species through phenology, or the seasonal foliage pattern, often unique to individual species. The next challenge was pinning down the actual locations of baobab trees and “training” a classification system to extrapolate and predict the tree species associated with each tree canopy. Drone data provided by GLOBHE at a very high spatial resolution allows identification of baobabs, and the  tree locations are then combined with the phenology data to map individual baobabs over vast geographic regions. The resulting maps can be used to inform local communities of the location, number and condition of the baobabs, and enable them “to visualize and analyze high resolution satellite imagery from their mobile phones, allowing to actively monitor and protect this natural resource,” says Yelena Finegold, FAO Forestry Officer. This collaboration between global satellite data providers, drone operators, the private enterprise, the UN and local communities, including women and youth, is a major step toward improving monitoring, conservation and restoration methods in the Sahel. As the project advances toward mapping the baobabs over larger geographical areas, it can also support the implementation of the Great Green Wall Initiative. Better understanding of where to conserve and invest in long-term sustainable use of baobabs can promote value chain development and enable better land management decisions to monitor and safeguard these green powerhouses that provide sustenance, store water and enrich the land. image (c) MakeWaves Media

A Great Green Wall to fight desertification : Sustainable in Africa